A pesar de tener una, no veo televisión hace varios años. Y por “ver televisión”, me refiero a sentarme en el sofá, haciendo zapping por algunos momentos, esperando encontrar algo que me guste.  No estamos hablando del aparato, que todavía sigue siendo importante (videojuegos! películas en DVD, Blu Ray!) , sino más bien, de la transmisión en sí, ya sea señal abierta, como cable.

En esta serie de artículos (3 en total), veremos, pues, por qué y cómo vivir sin las transmisiones de televisión, dividiéndose así:

    * Parte 1 – Razones para dejar de ver televisión
    * Parte 2 – Alternativas para descargar series y ver contenido online.
    * Parte 3 – Creando una Media Center PC, y utilizando programas exclusivos para ello.

Es decir, lo que se plantea, es ver la manera en la que podemos adaptar series y películas a nuestro horario, sin necesidad de recurrir al cable; es la forma de ver las maneras alternativas de obtener la misma cantidad de información; es la forma de evitar perder el tiempo “zappeando”, al llenar todos esos vacíos inútiles, con contenido de calidad.

Parte 3b

Bueno, para empezar con esta última sección, como les prometí, el video de mi configuración actual:

 

 

Pueden verlo en HD aquí!

 

Como pueden ver, al final decidí quedarme con mi antigua Macbook y utilizarla como Home Theater PC. Por qué? Si leyeron la parte 3 de esta serie, no hay muchas diferencias con la Mac Mini, y gracias a que tiene salida de audio óptica digital, conseguir sonido 5.1 es bastante sencillo.

Esto es sólo para demostrar que una antigua laptop puede funcionar bastante bien como Home Theater, siempre y cuando cuente con las características necesarias para hacerlo. Pero bueno, pasemos a lo que nos interesa:

 

 

Cómo armar un Home Theater PC desde 0

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Armar una Home Theater PC no se diferencia mucho de construir una PC normal. Sólo que en este caso, estaremos fijándonos más en las características multimedia / tamaño / consumo de energía.

El problema, es que encontrar cases especiales para Home Theaters como ven en la foto de arriba, es bastante complicado. Si pueden conseguir uno, genial; pero aquí nos enfocaremos en construir uno con un case normal. No se verá tan bonito como uno de esos, pero hey, siempre podremos ocultarlo detrás de algo.

Case:

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Cualquier case funciona bastante bien. Si pueden conseguirse uno de Home Theater, o incluso un procesador más pequeño, mejor. Una genial opción, son los cases fabricados por Shuttle; aunque Foxconn también tiene buenas opciones, al igual que MSI. Como mencioné al inicio, sin embargo, encontrar estos cases es bastante difícil. Una buena opción? NewEgg

 

Precio estimado: $30-$50 por uno normal, $60-$90 por uno especial para HTPC

Mainboard

El mainboard que comprarán, dependerá, en primer lugar, del case. Si compran un case “regular”, necesitarán un motherboard ATX. Un case más pequeño, y podrán usar  el microATX (mATX).

Dicho esto, el mainboard es quizás uno de los componentes mási mportantes. Del mainboard que compremos dependerá qué tipo de procesadores funcionarán, qué tipo de Ram será compatible, y sobre todo, si lo podremos usar como HTPC o no.

Además, tenemos que considerar qué procesador utilizaremos en nuestro maiboard, pues existen modelos tanto para AMD, como para Intel. Esta guía está enfocada a utilizar un procesador Intel porque, bueno, eso es lo que utilicé a la hora de construir uno. Los AMD son también una buena opción, sobre todo porque usualmente, pueden encontrarlos a precios más cómodos.

En cuanto a Motherboards recomendados, tengo dos:

GIGABYTE GA-73PVM-S2H LGA 775 NVIDIA GeForce 7100 HDMI Micro ATX Intel Motherboard

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Para un Home Theater PC, nada como esta placa de Gigabyte. Por qué? Porque incluye, por defecto, suficientes características para tener casi listo nuestro Home Theater PC.

En primer lugar, incluye una tarjeta de video GeForce 7100. Claro, para juegos, no sirve mucho, pero es más que suficiente para ver películas.

Además de esto, trae una decente tarjeta de sonido (con salda a 8 canales), así que también podemos olvidarnos de ello. Incluye también puertos para todo tipo de conexión a nuestro televisor / receiver, como una salida HDMI, una salida Óptica de Audio, un puerto FireWire 400, además de los clásicos USB (x4), y salidas de video VGA y DVI.

En resumen, con este mainboard lo tienen prácticamente todo para armar el Home Theater; basta el Procesador, RAM, y almacenamiento.

La otra alternativa? GIGABYTE GA-MA78GPM-UD2H AM3/AM2+/AM2 AMD 780G HDMI Micro ATX AMD Motherboard, que es básicamente la misma placa, pero para procesadores de AMD (además de tener la superior Radeon HD 3200 como tarjeta de video)

Precio estimado:  $68-$80

 

Procesador:

Un procesador Core 2 relativamente moderno es más que suficiente para decodificar videos en Alta Definición (1080p).  Incluso uno de estos Intel Pentium e6300 cumplen bastante bien el propósito.

Precio estimado:  $70 – $100

 

RAM

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El RAM ha bajado considerablemente, así que asegúrense de utilizar, como mínimo, 2 GBs de RAM DDR2.

Precio estimado: $34-$40

 

Tarjeta de Video / Audio

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Nota: si consiguieron el motherboard Gigabyte que les mencionaba en dicha sección, comprar una tarjeta de video / audio es totalmente opcional (sobre todo el audio).

Si, sin embargo, van a utilizar la PC como más que un HTPC – para juegos, por ejemplo – quizás quieran animarse a ponerle una tarjeta de video mejor que la integrada (asegúrense de que el mainboard tenga, como en el caso del gigabyte, un slot PCI Express x 16 libre).

De las tarjetas de video que he probado, sobre todo si no son “hardcore gamers” y necesitan la mejor / más cara, es la AMD Radeon HD 4850. La tarjeta es buenísima, y pueden encontrarla por alrededor de $110-$120.

Pero como les mencionaba al inicio de esta sección, la tarjeta de video es totalmente opcional; los motherboards Gigabyte mencionados traen ambos tarjetas de video lo suficientemente capaces para servir como HTPC.

Precio estimado: $110-$120

Almacenamiento

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Los discos duros han bajado bastante de precio, y dado a que tendremos pesados archivos multimedia alojados en el HTPC, lo mejor que pueden hacer, es comprar el más grande que encuentren.

Con discos duros de 1 Terabyte (1000 Gigabytes) alrededor de $100, no estaría mal comprar un disco interno, y comprar otro igual, pero conectarlo a un enclosure y conectarlo vía Firewire / USB

Precio estimado: $100

Lector de Blu Rays

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También es algo opcional; si cuentan ya con Blu Rays, es una buena compra, aunque siempre pueden hacerla después (y utilizar, mientras tanto, un simple quemador / lector de DVDs).

Precio estimado: Un lector de Blu Rays está alrededor de $80-$110

 

Costo total / Conclusion

Y bien! Ahí tienen todos los componentes necesarios para construir sus propios Home Theater PCs! El costo final, si cogemos un hardware similar al mencionado / obviamos la tarjeta de video y lector de Blu Rays, es de un total de : $338, nada mal para una PC que será capaz de reproducir todo tipo de películas y formatos (con los programas mencionados en la segunda parte de la guía)

Ahora, sólo basta con ponerlo todo en su lugar (o, si no tienen experiencia previa armando PCs, pedir ayuda a un técnico o algún amigo que sí la tenga), instalarle el software que ya vimos, y listo! Un Home Theater PC armado por nosotros.

 

Bueno, espero que hayan disfrutado de esta serie de artículos (siempre es divertido escribirlos). Así que si tienen alguna recomendación sobre una próxima guía, no se olviden de dejarla en los comentarios.

Esta guía también estará disponible pronto como un PDF descargable (tengo que editar algunas cosas), y podrán encontrarla en el mismo formato en el que ya está la guía sobre todo lo relacionado al HDTV.

  • LeonPajuelo

    Muy bueno tu artículo, pero creo que haz olvidado algo importante tratándose de HTPC, y es el ruido o mejor dicho como reducirlo, me refiero a los ventiladores. Los ventiladores son un problema muy grande si es que no estás viendo Bayformers (léase películas con bulla cada dos por tres), Es bastante molesto oir los ventiladores mientras se ve una película. Fácil amplias un poco este tema, claro como algo opcional para quienes (como es mi caso) lo necesiten. Para el ruido del disco duro por ahí leí que para el sistema operativo sería bueno usar un LiveUSB (con el riesgo de agotar su vida con los temporales) y el disco duro ponerlo algo lejitos, supongo que conectándolo a través de un cable USB (creo que malogra un poco la estética). Con respecto a los ventiladores tengo entendido que hay algunos de fábrica y tmbn “tuneados”, un amigo wilsonero me comentó que en todo caso se podía usar una fuente de poder externa y el caso más maleado refrigeración líquida (pa tal caso me compro un PS3), si puedieras dar información sobre esto, mostro! Lo más loco que ví fue que para reducir el impacto/ruido hicieron un case forrado de tecnopor (por dentro) y la estructura era de madera.

    Saludos!

  • @LeonPajuelo
    Tienes razón! Sabía que de algo me olvidaba cuando estaba terminando el artículo… Voy a tratar de actualizarlo hoy por la tarde para incluir algunas recomendaciones para reducir la bulla.
    Dicho esto, creo que el HTPC que me armé funcionaba bastante bien con un ventilador coolermaster, aunque mis oídos se han acostumbrado bastante a la bulla (luego de la bulla producida por el Xbox 360, todo es soportable :P)

  • jajaja.. genial.. te falta tener una lista con todos tus artículos en PDF (asi como el de HDTV).
    saludos

  • Dante

    Hola Arturo, en el caso de los q viven en Peru, como se ahcen las compras en sitios como newegg, amazon, ebay, etc,? esto de ser posible como vemos eso de los impuestos y costos de envio para saber cuanto me va a costar realmente?

  • Dante

    Q opinion te merece aparatos como el popcornhour, Xtreamer y demas HDD Multimedia q soportan muchos formatos de video y audio?

    Por otro lado tenemos a las nettop, el equivalente a las netbook pero en desktops. Lo q mas me llama la atencion ahora son las q vienen con el chip grafico Nvidia Ion, creo q la 1ra en lanzar un producto con ese chip fue Acer con su Acer Aspire Revo y hace poco esta sonando el Packard Bell imax mini (hace tiempo q no leia nada sobre esa marca).

  • Francisco

    Como dice Dante, sobre los precios, los precios que indicas en el articulo, son precios en Peru o en USA..?, a mi me parecen que son precios USA, porque una Radeon 4850 por $120 aca en Peru muy dificil la verdad. NewEgg es una excelente pagina para la compra de todo lo que es PC’s por la inmensa variedad de articulos que tiene, pero el problema es que solo hace repartos dentro de USA y solo acepta pagos con tarjetas de bancos de USA. Creo que un buen tema para el blog seria que explicaras un poco sobre las diferentes maneras de comprar articulos tecnologicos en internet, o que se proporcionen diferentes alternativas tan buenas como newegg. Y para acabar mis felicitaciones, excelente el blog como siempre.

    Saludos.

  • Yobelcito

    Oscar@:XD no creo que se fijen en el recibo a fin de mes para tener una casa tan grande

    En mi caso como dice el refran La necesidad es la madre de la inventiva,asi como no tengo esos materiales hay que imaginar y buscar la una solocion al problema y utilice un parlante 2.1 en el dvd con mi tv 32(tradicional ojo no lcd ni plasma ni led) y se disfruta muy bien de pelis

    creo que cuando uno no tiene todo a la mano su imaginacion no tiene limites

    recuerdo cuando queria un equipo de sonido cuando tenia 15 años si piraña 😛
    pero era muy caro para mi(no llegaba a los 100 en el bolsillo xD) entonces lo que hice fue comprarme unos parlantes de pc y ponerlas a mi discman y tube mi equipo de sonido y asi mucho mas cositas asi hice de pequeño

    🙂 en si el sueldo minimo(600) ahora no alcanza para nada

  • @Dante
    El popcornhour no lo he podido probar, pero estuve probando el Western Digital WD TV HD Media Player y la verdad, no estuvo nada mal. Reprodujo MKVs a 720p sin ningún problema.
    Lo único malo son las limitaciones; es decir, no se mantiene en una constante evolución como un programa para una PC / Mac lo haría, como es el caso de Boxee o XBMC; donde podemos instalar módulos creados por usuarios para ver videos de YouTube, etc.

    En cuanto a pedidos del extranjero, la mayoría los hago con Ienti. Algunas cosas, sin embargo, salen más baratas comprarlas acá, así que reservo el servicio para cosas que no encontraría (como, quizás, el case).

    @Francisco
    Los precios son de USA. Y sí, buen punto. Pronto haré un artículo sobre cómo pedir cosas de otros países :). Pero de momento, como le mencionaba a Dante, te digo que generalmente los hago con Ienti. Lo bueno es que tienen un “asistente de compras”; tu le mencionas el artículo que quieres, y ellos lo compran con su tarjeta; bastante útil, sobre todo para tiendas que sólo aceptan tarjetas de USA.

  • Dante

    Suena muy interesante lo de las compras online a USA, te agredeceria mucho toda la orientacion q puedas dar. Al principio me estaba animando x el popcornhour pero ahora me parece q las nettop equipadas con el Nvidia Ion ofrecen mas posibilidades.

  • Estupendo post, me quedo sin palabras, los 3 posts muy buenos. ¿Reducir el ruido de estas maquinas? pero si eso no es ruido, es musica para mis oidos. 🙂

  • Pancho

    Me parece un excelente articulo, aunque los precios que mencionas son muy bajos. O al menos para mi pais, armar una PC asi no te sale en menos de 600 dolares. Sobre todo por ese disco duro de 1TB; no lo encuentras por 100 dolares en México.

  • roydan

    Te falto poner que para comprar a esos precios se necesita un alma caritativa que nos traiga las cosas de USA gratis jeje

  • Carlos Ele

    Hola Arturo, buen artículo. Dos preguntas ¿como puedo grabar programas del cable análogo en un disco duro y temporalizarlo para programar la grabación tal como se hacia con las VHS’s? La segunda ¿hay alguna solución ya hecha? he buscado estos grabadores pero ya no se importan, la alternativa es suscribirse a alguno de los paquetes de cable que te dan los decodificadores con disco duro pero siempre hay un ‘plus’ en el precio por ello. Saludos.