EDIT:  Pueden ver el episodio dos aquí .Pueden encontrar la tercera parte aquí. Se habla de Iconos y skins para varias aplicaciones. Y una mini version de pimp my PC aquí, donde hallarán como lograr transparencia en menús, etc.

Cansado de ver esa barra azul/plata/oliva con el horrible botón verde que viene como skin predeterminado en Windows XP? El fondo pixelizado, Bliss, ya te provoca náuseas?
Pues es hora de darle un nuevo look a tu PC!
Aquí unos screenshots de desktops que he estado utilizando hace algún tiempo
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El ser humano, de por sí, desea siempre distinguirse de los demás, sobresalir de alguna manera. Y estar limitados por el mismo look en todas las computadoras que utilizan XP es algo que nadie desea. Por ello, surgieron varias utilidades para modificar varias partes de windows xp.
Visual Styles
Un Visual Style comprende la barra de tareas (esa cosa monstruosa azul y verde que muestra las aplicaciones abiertas), y el look de las ventanas abiertas, así como los botones de maximizar, minimizar y cerrar, y otros elementos. Al conjunto se le llama visual style, o estilo visual.
Por defecto, Windows sólo acepta visual styles que hayan sido creados por ellos (a eso se debe la falta de variedad). Es por ello que se han creado diversas utilidades para cambiarlo. Sin embargo, mencionaré las dos más importantes.
UXTheme Multipatcher
El más conocido, gratuito, y con la mayor cantidad de temas disponibles. UxTheme Multipatcher, como su nombre implica, es un parche, que reemplaza el archivo uxtheme.dll de Windows (el que solo permite que archivos oficiales de windows funcionen como visual styles), permitiendo el uso de miles de estilos visuales. El cambio, gracias a este programa, es automático y sin problemas.
Solo basta con seguir estas instrucciones:
1) Descargar y correr el programa. Este programa determinará automáticamente la versión de Windows, y parchará con la versión correspondiente necesaria de UXtheme. Funciona con XP/Sp1/Sp2/ y 2003.
Simple, no?
Ahora, una vez instalado el parche (y reiniciado la pc), sólo nos basta descargar los skins.
Existen varios buenos websites con diferentes visual styles, y aquí dejo una pequeña lista:
Neowin (foro)
Ahí podrán encontrar cantidad de visual styles, separados por rating, downloads, etc.
Para efectos de este tutorial, descargaremos este visual style: area o4, hecho por heylove, uno de mis favoritos.
En la parte inferior del dibujo verán unos iconos como estos
  • Denle a download to desktop y sálvenlo en cualquier lugar.
  • Una vez descargado, se debe descomprimir con Winrar u otra utilidad similar.
  • Dentro, vemos que hay una carpeta llamada areao4
Le damos al boton Extract To y nos dirigimos a la siguiente carpeta:
  • Así es, descomprimimos el archivo dentro de la carpeta C:\Windows\Resources\Themes
  • Una vez hecho todo esto, minimizamos o cerramos todo hasta quedar en el escritorio de Windows.
  • Ahi, le damos click derecho, y seleccionamos Propiedades.
  • Una vez hecho esto, nos dirigimos a Appearance o Apariencia

  • Seleccionamos el tema areao4, y debajo, podemos elegir el esquema de color, así como el font a utilizar
  • Le damos click a Ok o Aplicar y listo, el theme debería estar funcionando a la perfección.

Eso es todo para cambiar los estilos visuales, utilizando Uxtheme.

Windowblinds

La otra opción que mencioné al inicio, pero que cuesta dinero (y no cuenta con igual cantidad y calidad de themes como Uxtheme) es Windowblinds

Es un programa que está optimizado para brindar mayor velocidad a la PC, aparte de cambiarle el look, pero no lo puedo recomendar al 100% debido a la falta de buenos skins. Como ventajas, las transparencias en los skins es alcanzable sólo con la última versión de Windowblinds, y de verdad se ve muy bien.

Pero como mencioné anteriormente, tan sólo unos cuantos skins valen la pena, que pueden encontrarlos en:

Wincustomize

Deviantart

La instalación es todavía más facil, pues es una aplicación. Y los themes se instalan automáticamente al hacerle click en ellos.

La versión gratuita de Windowblinds es muy limitada, así que si les gusta, es mejor que lo compren.

De las dos opciones, sin embargo, me sigo quedando con UXTheme, por razones ya mencionadas.

En el siguiente Episodio, discutiremos sobre docks, esas barras pequeñas con atajos que aparecieron en el Mac Os y que están disponibles en la PC ahora, además de widgets, desklets y otras cosas, para mejorar el look de la PC. Stay tuned!