Revisando el canal de Mozilla en YouTube (la nueva interfaz de YouTube realmente le da bastante énfasis a nuestras subscripciones) me encontré con el video que vemos arriba, una suerte de video-infografía que nos recuerda cómo era la web, hace algunos años, cuando Firefox apareció en el mundo.

El video destaca las fortalezas de Firefox, principalmente cómo se trata de un producto de Mozilla, una organización sin fines de lucro, donde el objetivo principal, ha sido siempre mejorar la experiencia de la Web, y del usuario. Y pidiendo también donaciones (mozilla.org/story)

Screen Shot 2011 12 05 at 12 35 22 PM

Este video viene luego de dos puntos importantes:

Primero,

que Google Chrome ha alcanzado (o superado, basado en algunos reportes) ya a Firefox como segundo navegador más popular. Al parecer, la cuota de mercado de Firefox ha bajado de 25% a 22%, lo que significa que Chrome ya no sólo está subiendo gracias a los usuarios que huyen de Internet Explorer, sino también tenemos personas que han dejado Firefox, para pasarse a Chrome.

El navegador de Mozilla tuvo un pequeño traspiés con el lanzamiento de Firefox 5 (cuelgues en el lanzamiento, lentitud), pero que fueron corregidos en posteriores versiones, gracias a una mayor velocidad de desarrollo y lanzamiento de aplicaciones (ya nos encontramos en Firefox 8, que está sumamente veloz). Parece que este descontento inicial causado por Firefox 5, junto a la fuerte publicidad que Google le hace a Chrome en su buscador y otros servicios, además de que, bueno Chrome también es un excelente navegador y una válida alternativa, ha hecho que Chrome gane cuota de mercado a un ritmo sumamente acelerado.

Estos son los datos presentados por StatCounter (Chrome: 25.69%, Firefox: 25.23%). Cabe notar que Internet Explorer también ha visto un salto en número de usuarios tras años en caída.

Screen Shot 2011 12 05 at 12 43 39 PM

Para poder visualizar el enorme crecimiento que ha tenido Chrome, sin embargo, mejor este gráfico que muestra data desde Julio del 2008, hasta este mes.

Screen Shot 2011 12 05 at 12 45 08 PM

 

 

Y Segundo,

El trato de Google y Firefox, de donde Mozilla obtiene el 84% de sus ingresos anuales, parece que no será renovado. Es decir, Mozilla podría perder su principal fuente de ingresos. Cuando instalamos Firefox, por defecto, el motor de búsqueda es Google, y cada búsqueda realizada genera cierta cantidad de ingresos para el navegador, además de una suma por el derecho de ser el buscador principal. La última cifra conocida – en el 2010 – de ingresos, es de $123 millones, de los cuales, 84% venían de google; es decir, aproximadamente $100 millones

Este contrato debía renovarse en Noviembre de este año (después de haber sido renovado en el 2008), pero al parecer, dicha renovación no ha ocurrido.

La alternativa, planteada por Mozilla en su FAQ del 2009, señala que “creen que los proveedores de búsqueda seguirán siendo un sólido generador de ingresos para Mozilla”. Pero dado a que Google no tiene nada que compartir al respecto – respuesta obtenida por ZDNET

 

El futuro de Firefox

Screen Shot 2011 12 05 at 1 43 58 PM

Ahora que Chrome está en segundo lugar (y con toda la intención de posicionarse como el navegador más popular), un trato con Firefox no tiene mucho sentido. En ese entonces, el contrato con Mozilla era para tener presencia en la web, una inversión estratégica para mantenerse como el navegador por defecto en el navegador más popular. En ese entonces, Chrome no era más que un probable sueño de algún programador de la empresa. Llegó el 2008, con la renovación del contrato de Mozilla, y Chrome, a pesar de existir, no tenía una cuota de mercado relevante.

3 años después, y Chrome ha desplazado a Firefox como segundo navegador más popular, sin muestras de detenerse. Una renovación de contrato no sólo no tiene sentido para Google, sino que no renovar el contrato tendría puntos beneficiosos, si la intención de Chrome es de seguir comiéndose pedazo del mercado.

Y Firefox? Dado a que casi todos sus ingresos provienen de tratos con buscadores, un partnership con Microsoft para poner a Bing como buscador por defecto podría ser una opción, sobre todo porque, a pesar de haber mejorado considerablemente (es uno de los navegadores más seguros), Internet Explorer es usualmente ignorado (o incluso odiado) por los que se toman el trabajo de buscar alternativas de navegadores. Pero aceptarían usuarios de Firefox ver a su motor de búsqueda cambiado por Bing? Esto, por supuesto, es modificable apenas lanzamos la aplicación, pero es un paso más que quizás termine perjudicando a Firefox, ocasionando que siga sangrando usuarios por todos lados.

Mozilla necesita más a Google, de lo que Google necesita, ahora, tener presencia como buscador en Firefox. Y a pesar de que sigue siendo un navegador excelente, lo cierto es que Firefox no ha innovado mucho en los últimos años. Safari, por un lado, ha logrado posicionarse sumamente bien como navegador móvil, y dada la tendencia de los últimos años, el mercado móvil seguirá creciendo considerablemente. Firefox tiene un navegador móvil en Android, pero es terrible. Lento, pesado, y repleto de bugs, lo que me hace pensar que Mozilla todavía no entiende muy bien el mercado de móviles.  Chrome no sólo ha replicado la función que hacía de Firefox único – las extensiones – sino que ha sabido convertirse en algo mucho más importante, más “a prueba del futuro”: se ha convertido en una plataforma. No sólo a través de Chrome OS (básicamente un sistema operativo que sólo es un navegador), sino a través de su Chrome Web Store: ha hecho de la instalación de bookmarks / aplicaciones / extensiones, algo mucho más sencillo e intuitivo, parte de la experiencia en general, en lugar de algo que sólo geeks conocíamos (gran porcentaje de usuarios de Firefox no utilizaban extensiones).

El futuro, por lo tanto, no se ve nada positivo para Mozilla, sobre todo porque, dadas las condiciones del mercado, donde veremos un más crecimiento en móviles y además, la falta de flexibilidad y su incapacidad de convertirse en una plataforma, no hay un verdadero lugar para este navegador, a pesar, como mencionaba líneas arriba, de que sigue siendo una de las mejores opciones en las PCs. Pero detener esta hemorragia de usuarios? Será algo bastante complicado. Quizás lo veamos sobrevivir como Opera, con una marginal cuota de mercado. Pero lamentablemente, dudo que se pueda hacer mucho para evitar una caída considerable. Más aún, que el futuro económico de la Fundación Mozilla es incierto.

  • jorgejhms

    No creo estemos cerca del fin de Firefox. Como proyecto de software libre soportado por una fundación, no depende exclusivametne de los ingresos generados para subsistir. La perdida del financiamiento de Google va a complicar las cosas, pero Firefox va a sobrevivir como muchos otros proyectos de Software Libre. Si fuese así, ni Linux existiría.

  • santiago

    Yo uso Firefox como explorador primario, traté de mudarme a Chrome alguna vez pero la falta de complementos como el de Delicious no me lo permitió… Ahora mismo creo que si me quitaran Firefox pasaría -bastante- trabajo y después terminaría mudándome a Opera, no a Chrome.

    Saludos.

  • Jaime

    Yo uso google chrome por que me es mas util, solia usar el mozilla por que no es muy complicado y ademas era lento. pero ahora el google chrome me encanta por que esta muy simplificado y rapidisisisismo. en cuanto al IE9 es lentisimo y ya no es de mi agrado (:

  • Yo usaba Mozilla en su epoca de gloria porque me parecia una excelente opcion a IE que era algo terrible…usar IE era un dolor de cabeza. Luego me cambie a Google Chrome para probar pero me quede hasta ahora con el por que era mucho mas rapido…especialmente con computadoras lentas…El IE9 funciona bien en mi maquina tambien me gusta…pero Chrome es mucho mejor. Firefox tambien la tengo instalada pero es por alunas extensiones qe no hay en Chrome, aun. 🙁

  • Paolo

    También tuve ese salto (inevitable para algunos) de Mozilla Firefox a Google Chrome. Use Firefox como navegador por defecto hasta la versión 3.6, luego con el lanzamiento de las nuevas versiones me dejó de agradar por aquellos “traspiés” que se comenzaron a presentar. En ese momento comencé a usar Chrome lo encontré más intuitivo, amigable, minimalista y un poco más completo que en sus primeras versiones. Quizá aquellas falencias de Firefox le jugaron una mala pasada y he ahí el porqué del crecimiento de Chrome. Sin embargo no hay que negar que Firefox ha mejorado bastante en sus últimas versiones. Esperemos que continúen con el proyecto y no se de ese posible “final”, porque al fin y al cabo siempre es bueno tener de donde elegir.

  • Sigo usando Firefox por FireBug

  • tincho

    las ultimas versiones de firefox mejoraron muchisimo, haciéndole frente a Chrome, en cuanto a rapidez y consumo, sin problemas…
    el tema esta en que Firefox sigue siendo el mas seguro, compatible y estable de la web. es por eso que sigo usando firefox.

  • anto33

    Desde luego,Chrome me parece mucho mejor que Firefox.Aunque tiene algunos add-ons útiles que Chrome no tiene,desde que la barra Google dejó de actualizarse he perdido el interés.Sólo lo uso para bajarme series en straming con la ant toolbar.En cambio Chrome tiene muchas extensiones útiles para sitios comom Last.fm,el Gmail y otros.No lo cambio por otro(bueno,yo uso Chrome Plus).Veo un duro futuro para Firefox.No desaparecerá,pero quizá sea irrelevante,como Opera.

  • anonimo

    Yo creo que la firefox es mucho mejor que el Chrome, Yo cuando lo utilizo se me peza y en el firefox no y en realidad chrome no sirve.

  • Luiz_dark

    Yo uso firefox para sesiones largas y chrome cuando tengo que hacer algo rapido e irme…
    Creo que Firefox tiene para ratoo..¡¡
    en el caso que muera no me cambiaria a chrome, creo que pasaria a Opera…xD