Olvídense de specs o características técnicas y conferencias de dispositivos. Son los lanzamientos de versiones nuevas de sistemas operativos como Windows Phone, iOS o Android, las que deberían interesarnos hoy.

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foto: catwalker via Shutterstock

El Mobile World Congress vino y se fue, y lo que nos dejó, es un mal sabor en general. Igual, curiosamente, que el CES de este año Mal sabor, porque los “highlights” del evento, los tan aclamados grandes lanzamientos que debían generar gran expectativa, terminaron por decepcionarnos.

Sucedió con el Xperia Z2 que se jacta de tener una mejor cámara a pesar de contar con el mismo sensor del Z1. Así es, el mismo sensor que, gracias a un procesador ligeramente más poderoso (el Snapdragon 801, 10% más veloz que el Snapdragon 800 del año pasado), ahora puede filmar videos en 4K. Esa es la única característica relevante que separa al Z2 del Z1, además de una pantalla ligeramente más grande.

Sucedió con el Galaxy S5 que ofrece, como características nuevas, un sensor dactilar y resistencia al agua y polvo. El sensor dactilar es similar al del iPhone del año pasado (aunque aún no hemos podido ver si en efecto logra un nivel de simbiosis con Android lo suficientemente alto como para hacerlo algo útil en lugar de una característica que pasará ignorada (como el “S-View” de modelos anteriores), mientras que la resistencia al agua y polvo las hace el Z1 / Z2, pero mejor (el teléfono de Sony puede estar sumergido bajo el agua, a diferencia del teléfono de Samsung).

Hicimos nuestra tarea. Comparamos al S5 y al S4 lado a lado. Comparamos también al Z2 contra el S5, enumerando las ventajas y desventajas de cada uno.

Pero al final del día, dos de los teléfonos que mayor impacto deberían causar, no son más que actualizaciones decepcionantes en general. Lo cual, es algo bueno.

Desde la salida del iPhone en el 2007, la industria móvil ha estado sumergida en un torbellino de actualizaciones y saltos revolucionarios que no ha cesado. Piénsenlo bien: hemos pasado de teléfonos con pantallas de 2 a 3 pulgadas, procesadores de unos cuantos megahertz, y 64 MBs de RAM. Teléfonos con teclados físicos que ocupaban más área que la pantalla; teléfonos que necesitaban de un protocolo diferente, el WAP, para acceder a la web, o de sitios móviles exclusivamente creados para estas minúsculas pantallas. Hemos pasado de todo eso, a smartphones que hoy, rivalizan en poder de procesamiento con computadoras de hace 3 años. Smartphones y tablets con pantallas de 4 o 10 pulgadas, con procesadores con más núcleos que nuestras computadoras, y tanto RAM, como teníamos en nuestras laptops hace tan sólo 2 o tres años. Tablets que se han vuelto la plataforma principal de desarrollo para conocidos fabricantes de videojuegos. En poco menos de 7 años, las tablets y smartphones han cambiado el mundo, desalojando a las PCs como nuestros dispositivos principales y retirando a muchos otros gadgets e industrias (cámaras de bolsillo, reproductores musicales portátiles, grabadoras de voz digital).

Pero una evolución tan frenética tenía que llegar eventualmente, a cierto punto de madurez[1]. Y aquí es donde parecemos haber llegado, cuando se trata de hardware para tablets y smartphones. Las evoluciones continuarán; eventualmente llegaremos a igualar el poder computacional de PCs de escritorio y laptops con nuestros teléfonos[2] para hacer de estos dispositivos aún mas prescindibles – salvo para determinadas tareas. Pero los saltos revolucionarios que presenciamos, por ejemplo, del Galaxy S original al S2; o del S2 al S3; del iPhone 3GS al iPhone 4, parecen haber quedado atrás. Cada año, hemos visto mejoras en pequeños incrementos. Algo con lo que Apple ya lidió y admitió abiertamente desde que separó su línea en la numeral (iPhone 3G, 4, 5) con saltos importantes y cambios de diseño, y la línea “S” (iPhone 3GS, 4S, 5S), que traen mejoras en velocidad. Pero algo con lo que otros fabricantes aún no han luchado; es por ello que la línea Galaxy, que más se asemeja al camino evolutorio que el iPhone ha tenido (es decir, manteniendo siempre una línea principal a diferencia de otros fabricantes, que lanzan diferentes modelos con variables nomenclaturas), ha dejado tan mal sabor en la boca, incluso, de sus fans. Más que un Galaxy S5, parece un Galaxy S4S. Y lo mismo con el Xperia Z2, que poco cambia por dentro y fuera para ameritar el salto numeral.

 

Es el software, el que nos interesa

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Hemos llegado, pues, al punto central del artículo: dejen de preocuparse de renovar sus teléfonos todos los años. Dejen de preocuparse porque Qualcomm ha lanzado su Snapdragon 801, 10%–14% más rápido que sus procesadores actuales, o que las pantallas son 0.1 más grandes que los modelos anteriores.

La verdadera evolución, los verdaderos cambios y mejoras, los estamos viendo por fin en software. Son nuevas versiones de los sistemas operativos líderes (iOS, Android, Windows Phone), los que realmente deberían interesarnos, porque es en software, donde estamos viendo dramáticos cambios y mejoras. A pesar de los grandes saltos que hemos visto en iOS y Android desde sus respectivos debuts, todavía hay mucho por hacer para mejorar la experiencia. Por qué, por ejemplo, no existe una sincronización automática entre mi tablet y smartphone en todo momento? Tenemos unos pasos iniciales (como la sincronización de pestañas de Chrome), pero aún estamos muy lejos de alcanzar un verdadero nivel de sincronización de dispositivos. Por qué, si anulo una notificación en mi tablet, cuando regreso al teléfono continúa ahí?

Es aquí, estoy seguro, donde veremos los cambios más importantes. Por eso, es un buen momento de dejar de preocuparnos por qué teléfono comprar ahora, y empezar a entusiasmarnos por las futuras actualizaciones que recibirán nuestros teléfonos, por cómo irá evolucionando el software que éstos ejecutan.

 

 Un nuevo Horizonte: tecnología vestible

Ahora que hemos alcanzado la “madurez” con los dispositivos portátiles como el smartphone o tablets, la industria que está evolucionando a un paso sumamente acelerado, es la de tecnología vestible. De hecho, quizás los anuncios más interesantes del MWC fueron los productos lanzados por Samsung en esta área, como el nuevo Gear o el Gear Fit; productos que, como la generación anterior, serán exclusivos para Samsung, lo que les da un punto de diferenciación ante el resto: Puede que todos corran Android al final del día, pero es Samsung, el único que realmente se ha metido de lleno al mundo de dispositivos vestibles. Puede que el Gear original haya dejado que desear frente al Smartwatch 2 o el Pebble; pero es esta exclusividad con equipos Samsung, lo que lo hace sumamente especial. Y ahora que Samsung vuelve a la carga con la segunda generación de estos dispositivos, podrían ser la excusa perfecta para abandonar al resto de marcas por la empresa coreana.

Pero Wearables es un mercado nuevo, que seguimos explorando. Aquí una selección de artículos sobre el tema:


  1. Por no decir estancamiento.  ↩
  2. Ya presenciamos un importante paso, con el lanzamiento de procesadores de 64 bits el año pasado por parte de Apple con el iPhone 5S y el iPad Air / iPad Mini Retina  ↩
  • Te sigo desde hace tiempo, y me gustas, pero discrepo.

    Los 64 bits apenas llegaron a Barcelona entre otras razones porque Android 64 bits no ha llegado y son el 80% del mercado

    Firefox OS está en el mercado barato de los ARM32

    Ubuntu,que en mi opinión debería prescindir de los ARM32 va a cometer la estupidez de arrancar en ARM32 bits cuando hay SoCs Intel 64 y ARM 64 de precio medio que le vienen como anillo al dedo

    Jolia y Tizen están aún en pañales

    Fue a mi entender una Barcelona en los albores de una crisis – cambio –

    Los futuros terminales de 64 bits serán lo suficientemente potentes y ampliables como para que la vorágine de actualizaciones se desacelere – como pasa ahora en las computadoras de sobremesa –

    Ubuntu, y ojalá que algún que otro GNU/Linux llegarán a ese “todo en uno” incluso MS a la que igual le sale muy bien su estrategia de núcleo Linux y servicios MS – que ojalá implementen en el escritorio con un núcleo nix como hizo en su día Apple –

    Android está luchando duro para ser TAMBIÉN un SO de escritorio.No entiendo su manía hacia dispositivos de almacenamiento externos como tarjetas SD y USBs,pero siempre habrá versiones amistosas con SDs y USBs como CM.

    La CONVERGENCIA en la computadora de bolsillo accesible desde distintas pantallas incluso con su propio pico proyector, de un SO puede que llegue a darse antes de lo esperado, y el concepto que Ubuntu pretende puede dar un vuelco en los porcentajes de cuota de mercado, y como en su día sucumbieron otros dominadores MS, Palm,o Blackberry Android debe estar muy vigilante de lo que ofrezcan los SO convergentes, o intentar convertirse él mismo en la convergencia.

    • Interesante punto de vista, pero uno que al final no se distancia mucho del planteado. Es decir, creo que no cabe duda que el MWC estuvo aburrido, o que lo lanzado fue una decepción.

      La mayoría de características no son más que gimmicks que no aportan, en lo absoluto, a la evolución de los smartphones. En algo que si estoy de acuerdo (y que es el follow up de este artículo) es el tema de la convergencia. Nuevamente, no a través de teclados laser o pico proyectores, sino a través de interconectividad. Nuestro smartphone es el digital hub o estación central de esta nueva era, pero no por ello tiene que hacerlo todo. Pero sí debe ser capaz de comunicarse – y delegar tareas- con otros dispositivos.

      Estamos en una etapa de transición, sí, pero es justamente lo que se plantea en el artículo. Evoluciones de hardware en smartphones son tan aburridas como los anuncios de nuevas generaciones de procesadores de Intel. Lo que sí está interesante, es el internet de las cosas, la interconetividad, la evolución de los nuevos sistemas operativos

      • john

        Imagina Un Sistema Operativo en que lo nativo sea la Web. La misma Applicación es nativa en escritorio, telefono, inteligente, tableta, TV u otro dispositivo y Sin exigir muchos recursos ¿Quienes crees que siguen ese camino y lo hacen realidad? Este concepto no es nuevo ya lleva unas decadas. Y el internet de las cosas es un termino marketero para explicar a las personas que no entienden sobre conectividad.

        Tambien me gustaria ver a Ubuntu Phone sobre ARM64

  • John

    Una duda ¿estubiste ahi? Por que no me aburri.

    1.- Alcatel, ZTE, Huawei y LG mostraron sus dispositivos Firefox OS. mientras que los demas prometian futuros dispositivos: Panasonic Smart TV Firefox OS, (foxcon Tabletas) , Mozilla el Firefox OS Flame.

    2.- Geekphone tenia a su Revolution doble booteo Android / Firefox OS

    3.- para hacerle frente a la NSA esta el BlackPhone

    4.- muchos terminales chinos que no tienen nada que envidiar a las marcas “tradicionales” consiguiendo buenos puntajes en Antutu

    5. El nuevo S d Samsung

    6. Nokia presento dispositivos Android con el lanzador estilo WPhone

    El hardware tiene mucho en que evolucionar. Como desarrollador encuentro muchas carencias: Las baterias deben almacenas mucha más energia, debe implantarse el ARM64, las piezas de los dispositivos deben ser modulares (las marcas chinas estan dando los primeros pasos).

    Dices que la evolución es Android, IOS y WPhone. Te equivocas la evolución es la adaptabilidad a los cambios. Android no vario mucho en su API desde Android 4.x solo se esta convirtiendo en una pantalla intermedia entre los servicios de google, y no esta preparada para los 64 bits. WPhone carece de apps optimizadas por que trata de hacerlos compatibles de alguna manera con W8 y vende a los desarrolladores la idea de las web apis como algo nuevo cuando esa idea ya lleva unos años. IO … La evolucion es adaptarse al cambio…. Pero que evolucion puede surgir aparte de lo estetico si cierras la arquitectura