Kindle 4 – Un análisis

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Año y medio ha pasado ya desde que analizamos al Kindle 3 y desde ese entonces, mucho ha cambiado en el mundo tecnológico. Allá por el 2010, el iPad era la única tablet y muchos todavía no estaban convencidos de la utilidad de las tabletas (aquí la reseña del iPad original). Desde entonces, las tablets se han establecido como la categoría más popular en tecnología, innovando y mejorando constantemente. Después de todo, la interfaz táctil, junto con una gran pantalla (de 10 o 7 pulgadas) son un atractivo bastante grande debido al nivel de interacción que podemos conseguir con las tablets, sin mencionar la cantidad de cosas que podemos hacer, gracias a las cientos de miles de aplicaciones disponibles exclusivamente para estos dispositivos.

Y sin embargo, aquí tenemos al Kindle 4; un dispositivo con una sola función: la de permitirnos leer libros. Pero cumple tan bien esta función, que sigue siendo, para los amantes de la lectura, un dispositivo esencial. Incluso más aún ahora, que el precio ha superado lo que consideraba el “punto de quiebre”.

Una de las grandes ventajas del Kindle 3 era su atractivo precio: $139 contra los $250 que costaba el Kindle 2. Ahora, sin embargo, estamos hablando de un dispositivo que podemos conseguir por $79 (sin contar gastos de envío).

 

Diferencias frente al Kindle 3:

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  • Un tamaño mucho menor gracias a que no tiene un teclado físico. Mantiene el mismo tamaño de pantalla
  • Un precio más bajo: $79 vs $139
  • Más ligero: 30% más ligero que la versión anterior. Tiene un peso total de 170 gramos
  • Mayor velocidad: El cambio de páginas es notablemente más veloz frente al Kindle 3.
  • Menor capacidad: 2GBs vs 4GBs del Kindle 3

 

Resulta increíble ver cómo ha evolucionado el Kindle 4 frente al 3 en tan sólo un año. No sólo estamos hablando de un precio muchísimo más cómodo ($79), sino que por fin estamos frente a un dispositivo que puede entrar en nuestro bolsillo; un e-book reader que cómodamente podemos llevar a todas partes, y cuyo peso se ha reducido considerablemente (240 gr vs 170 del nuevo Kindle).

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El Precio

Ante la llegada de las tablets, dispositivos multifunción, a colores, que nos permiten realizar un sinfín de tareas, justificar $139 por un Kindle se hacía más difícil. Después de todo, a pesar de que la tecnología e-ink es mucho más cómoda para leer, la lectura de libros se podía cumplir con una tablet. El poner al Kindle a $79, sin embargo, significa que fácilmente podemos justificar su compra, si somos de los que leemos al menos uno o dos libros por mes.

Este precio significa que Amazon nos mostrará publicidad cuando apagamos / prendemos el equipo (como una imagen de fondo en todo momento), pero nunca durante la lectura. Es un pequeño sacrificio, que podemos eliminar por completo pagando $30 extra, pero que no son necesarios (después de todo, nunca interrumpen la lectura).

 

El Hardware

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Resulta bastante notable la mejora en velocidad frente al Kindle 3. Ahora el cambio de páginas es muchísimo más veloz, lo que nos permite saltar docenas o cientos de páginas sumamente rápido. De igual manera, entrar o salir de la tienda de Amazon para ver qué nuevos libros encontramos, e incluso el navegador web (todavía bajo la sección experimental), han ganado gran velocidad.

Esta vez, el teclado físico ha desaparecido por completo, y ha sido reemplazado por un botón que llama a un teclado virtual. Gracias a la velocidad que mencionábamos hace unos momentos, utilizar el teclado virtual no es incómodo, pero por supuesto, la velocidad de escritura es mucho menor. Personalmente, no extraño al teclado para nada, ya que jamás realicé anotaciones en el Kindle 3. De hecho, resulta bienvenida la desaparición del mismo, ya que gracias a ello, se ha reducido considerablemente el tamaño.

Además del botón que llama al teclado virtual, tenemos un botón de “back”, el botón de navegación de siempre, uno de Menú, y otro de Home. En la parte inferior, pueden ver el puerto micro-USB para cargar / transmitir datos, y el botón de power.

Para reducir costos, ya no se incluye el adaptador de pared; la única forma de cargar este Kindle, es a través de un puerto USB. Si tienen un smartphone con un cargador de pared / USB, sin embargo, pueden utilizarlo sin problemas (u ordenar el adaptador de Amazon, aparte).

Estéticamente, me gusta más este Kindle. El teclado le quitaba bastante protagonismo a la pantalla y, francamente, nunca lo utilicé. Perder el teclado ha sido una brillante maniobra por parte de Amazon, pues ha hecho que el dispositivo sea mucho más portátil y ligero, sin tener que sacrificar el tamaño de la pantalla.

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Sobre el Display / E-Ink

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La pantalla no muestra mejoras, lo cual era de esperarse por el precio. Seguimos con la misma resolución de 800×600 en una pantalla e-ink de 6 pulgadas. Y el texto sigue viéndose tan bien, como con el Kindle 3.

Leer en e-ink resulta mucho más cómodo que leer en una pantalla LCD, ya que la tecnología imita al papel. Se trata de una pantalla que no cuenta con iluminación propia, y que se ve perfecto bajo el sol. Tratar de leer en una tablet bajo el sol del mediodía, por otro lado, resulta imposible.

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Es la tecnología de tinta electrónica la que finalmente hace al Kindle lo que es: el E-ink limita al dispositivo a ser sólo un lector de libros. Pero gracias a ésta tecnología, es la mejor manera digital de leer libros.

 

Ingresando nuestros propios ebooks


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El Kindle 4 no trae soporte nativo para ePub, el formato standard para eBooks por lo que no podemos, por ejemplo, bajar libros de la web en ePub y simplemente arrojarlos al Kindle.
Sí trae soporte para PDFs, lo cual es un plus, pero no los muestra tan bien como el formato nativo.
Esto no significa, por supuesto, que no podamos añadir nuestros propios libros descargados de la web. De hecho, utilizando Calibre, podemos convertir cualquier libro, ya sea DOC, PDF, ePUB o cualquier otro formato, a uno compatible con el Kindle. Calibre incluso es capaz de detectar al Kindle y sincronizarlo, convirtiendo automáticamente cualquier libro que queramos transmitir. El proceso tarda algunos minutos (sobre todo si convertimos múltiples libros), pero el resultado es excelente.
Es decir, no estamos limitados sólo a Amazon.com cuando se trata de libros.Amazon.com ofrece de lejos la selección más variada de libros, pero en castellano, no encontrarán muchos. Por eso Calibre es prácticamente indispensable al utilizar nuestro Kindle.
Si no tienen problemas en leer en inglés, sin embargo, el servicio de venta de eBooks de Amazon funciona muy bien. Podemos navegar por la tienda, viendo recomendaciones personales (de acuerdo a los libros que hayamos comprado en el pasado), y descargar el libro en segundos. Al hacer uso del Whispersync, si tenemos aplicaciones en el iPhone, iPad, Android, Blackberry, o en la PC y Mac, el libro se sincronizará automáticamente en todo lugar, incluyendo anotaciones, bookmarks, y el lugar donde nos quedamos en el libro.

 

Conclusión

Todavía sigo esperando el momento en el que el Kindle, en lugar de su formato propietario, ofrezca soporte para EPUBs (que se ha vuelto el standard para libros electrónicos). Como vimos en la sección anterior, es sencillo convertir nuestros EPUBs a MOBI (el formato del Kindle) con Calibre, pero me encantaría ver un modelo que me permita arrastrar y soltar un EPUB y sincronizarlo inmediatamente.

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Pero ésta es una queja menor. El Kindle es un excelente dispositivo con un sólo propósito: el de brindarnos la mejor experiencia de lectura de libros. Las Tablets son dispositivos multifuncionales, y una mejor opción si lo que buscan es leer revistas, pero para libros, ya sea de ficción o no-ficción, la tecnología e-ink sigue siendo mi favorita.

Si no leen libros muy seguido, el Kindle no tiene mucho sentido. Después de todo, es la única función que cumplen estelarmente. La navegación por la web (que sigue siendo considerada “experimental) deja mucho que desear. Y las apps / juegos son sumamente arcaicos comparándolos con cualquier tablet. Es un dispositivo sólo para la lectura de libros, como no me canso de repetir en la reseña.

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El precio, sin embargo, es el que finalmente me permite recomendarlo sin ninguna duda. $79 es más bajo del “punto de quiebre” que consideraba ($99) para un dispositivo uni-funcional como éste. $79, lo hace una compra obligada para los amantes de la lectura, porque las ventajas que nos brinda el dispositivo (frente a libros convencionales), son enormes. No lo vean como un reemplazo para tablets, sino como un complemento. Este único propósito ayuda también a que nos concentremos más en la lectura. En lugar de estar saltando, cada 5 minutos, a Twitter o Facebook, o a revisar nuestro correo, estamos encerrados en el libro, perdiéndonos en los mundos imaginarios creados por los autores. Y esto, creo yo, es una gran ventaja.

 

Las virtudes del Kindle 3 se mantienen; después de todo, se trata de la misma pantalla. Pero Amazon ha hecho grandes cosas para hacer del dispositivo, uno mucho más atractivo. Ha reducido considerablemente el precio, tamaño y peso. Y al hacerlo, lo ha convertido en un esencial producto para ávidos lectores.

 

Nota: Amazon también ofrece un “Kindle Touch”, que reemplaza los botones físicos, por la posibilidad de manipular al Kindle de manera táctil (incluyendo el paso de páginas). Sin embargo, este modelo no está disponible aún para ser reseñado. Aparte de la posibilidad de manipularlo de manera táctil, el Kindle Touch es idéntico al 4 (y disponible por $139, en lugar de $79)

 

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