Samsung Galaxy S4 Zoom. Un analisis / Reseña

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Galaxy S4 Zoom Reseña.

Tras el relativo éxito del Galaxy Camera el año pasado, Samsung vuelve a la carga con el S4 Zoom. La idea de una cámara con Android me parece genial. No sólo tenemos un robusto sistema operativo en lugar de los a veces extraños, a veces incompletos menús en cámaras digitales, sino que tenemos acceso directo a herramientas de edición y, por supuesto, herramientas sociales. Hoy en día, todos somos fotógrafos. El acto de tomar fotos se ha vuelto algo totalmente natural (no en vano “selfie” es la palabra del año para el Oxford English Dictionary). En ningún momento de la historia fue la fotografía tan popular – y quizás importante – como hoy. Y tener un dispositivo que mezcle no sólo la posibilidad de capturar fotos, sino de inmediatamente editarlas a gusto y compartirlas, es un paso evolutivo importante. Esto es, pues, lo que estamos viendo en los últimos años, con intentos de los grandes y conocidos como Canon o Nikon de agregar WiFi a sus cámaras, y de experimentos de empresas atrevidas como Sony, de sacar complementos / accesorios para nuestros smartphones como el QX100, que nos permitan capturar fotos con una calidad muy superior.

Samsung también estuvo intentando lo mismo el año pasado con el Galaxy Camera, y ahora, en el 2013, tenemos al Galaxy S4 Zoom.

A diferencia del anterior modelo, éste sí puede ser utilizado como teléfono. Para ello, sin embargo, se han tenido que hacer sacrificios en nombre de la portabilidad. Para empezar, el S4 Zoom tiene un inferior Zoom óptico, llegando a 10X, comparado con el 21X del Galaxy Camera. Esto, por supuesto, sigue siendo muy superior a cualquier otro smartphone, ya que ningún otro equipo ofrece Zoom óptico, pero no tenemos el mismo alcance que el modelo del año pasado.

La pantalla también ha recibido un downgrade, pues pasamos de 4.8″ y una resolución HD (1280×720) a una pantalla de 4.3″ y una inferior resolución de 960×540. No solo vemos las fotos más pequeñas, sino con menor calidad.

Junto con la pérdida de zoom y pantalla, tenemos un menor rendimiento, debido a que contamos con un procesador Dual Core de 1.5 Ghz frente al Quad Core de 1.5 Ghz utilizado en el Galaxy Camera.

Lo que sí ofrece, sin embargo, es la posibilidad de usar al S4 Zoom como un smartphone, cosa que era imposible con el Galaxy Camera. Teníamos, con el anterior modelo, una ranura para microSIM, pero aplicaciones telefónicas estaban desactivadas. Además, tenemos una batería de 2330 mAh frente a la terrible batería del Galaxy Camera de 1650 mAh, lo que hace que el S4 Zoom logre durar “casi” todo un día.

 

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Es suficiente la fusión entre ambos dispositivos; cámara y smartphone, para compensar algunas de las carencias que hemos visto en la introducción?

 

 

El S4 Zoom como Smartphone. // Sobre el CPU y GPU; rendimiento en general.

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Características

  • Pantalla:4.3 pulgadas, 960×540 pixeles (256 ppi)
  • RAM: 1.5 GBs
  • CPU:Dual Core Cortex A9 a 1.5 Ghz (Pega-Dual + XMM6262)
  • GPU:Mali-400
  • Almacenamiento:8 GBs, expandibles vía microSD
  • Batería: 2330 mAh
  • Peso: 208 gramos
  • Dimensiones: 125.5×63.5×15.4mm

El hardware no es nada especial. De hecho, no se asemeja en nada al S4. El S4 Zoom no tiene una pantalla Full HD de 5.8″, no tiene un procesador “octa-core”, ni una batería de de 3150 mAh. Lo que tenemos con el S4 Zoom, a pesar de la similitud del nombre, son características que se asemejan más a un híbrido de S2 y S3.

A pesar de no contar con características que compitan con los teléfonos de gama alta del 2013 (o incluso del 2012), El S4 Zoom se siente lo suficientemente veloz para realizar la mayoría de tareas, incluyendo pesados procesamientos de foto en Snapseed. Es decir, el hardware es lo suficientemente veloz. No correrá los juegos más recientes a 60 cuadros por segundo, pero sí es lo suficientemente potente para ejecutar la versión de Android que tiene (4.2.2) sin “lag”, y ejecutar la mayoría de aplicaciones sin problemas.

Es una pena, sin embargo, que se haya tenido que sacrificar la densidad de pixeles en pantalla (y el tamaño) para que pueda funcionar por teléfono. Uno de los aspectos más divertidos del Galaxy Camera, era poder apreciar las fotos capturadas en la genial pantalla de 4.8 pulgadas (que era idéntica a la del S3). Con la pantalla de menor tamaño / resolución del S4 Zoom, esta magia se pierde.

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Y como smartphone, se siente incómodo. Pesa casi el doble de la mayoría de equipos (incluyendo teléfonos mucho más grandes, como el Note 3) debido a los componentes que lo hacen funcionar como cámara.

Juzgándolo como smartphone, lo que tenemos es un teléfono que no se acerca en características ni al S4 ni al S3. Es un teléfono de gama media que, si bien no tiene ningún problema de rendimiento con apps sencillas de noticias, o algunas de retoque fotográfico, tampoco resaltará con los juegos más existentes.

Pero el S4 Zoom es más que un teléfono, es también una cámara digital, aliviándonos del hecho de tener que cargar con dos dispositivos. Cómo se comporta, entonces, como cámara?

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El S4 Zoom cómo Cámara. // Sobre la calidad del lente, velocidad a la hora de procesar fotos, y facilidad de compartirlas.

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Características:

  • Megapixeles: 16 Mpx
  • Sensor: Retroiluminado (BSI), 1/2.33″
  • Zoom: 10X
  • Distancia Focal: 24-240 mm
  • Otros: Flash Xenon, Optical Image Stabilization

En cuanto a funciones de cámara, afortundamente, no se han implementado tantas limitaciones como por el lado de smartphone. Sí, hemos perdido distancia focal (240 mm máximo contra 483 mm del 21 X que tenía el Galaxy Camera), pero seguimos teniendo los 16 Megapixeles y el sensor retroiluminado.

Lo malo, sin embargo, es que la cámara a veces tarda una eternidad en capturar una imagen. La combinación de Android – en sí un sistema operativo “pesado” por la cantidad de tareas y cosas que nos permite – con un CPU De menor rendimiento significa que el tiempo inicial para capturar una imagen desde la pantalla bloqueada es de varios segundos. Incluso presionando el botón físico para capturar imágenes (que despierta al teléfono, extiende el lente, hace foco y dispara) significa un delay de varios segundos a la hora de capturar una imagen.

Comparado a una cámara de bolsillo, donde la mayoría no tarda más que 1 o 2 segundos en “despertar” y permitirnos capturar una foto debido a un sistema operativo sencillo exclusivamente dedicado a tomar fotos, el tiempo que el S4 Zoom se toma en estar listo para capturar una imagen es demasiado. Incluso otros smartphones como el S4 regular, iPhone 5, y otros, toman muchísimo menos tiempo, a pesar de no contar con un botón dedicado, debido a hardware más poderoso y rápido acceso a la cámara.

Donde el S4 Zoom destaca, sin embargo, es es lo que le da el título: el Zoom. Con ningún otro smartphone conseguiremos la posibilidad de acercarnos tanto, como el 10X que ofrece la S4 Zoom.

Aquí unas fotos de ejemplo (sin retocar)

Lente en Wide:

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10X Zoom:

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Lente Wide

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10X Zoom.

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El tener un Zoom de 10X, en combinación a los 16 megapixeles, hace del S4 Zoom una excelente alternativa si son personas que suelen cargar una cámara de bolsillo por el Zoom, además del smartphone.

Además, el tener acceso a una variedad de apps para editar imágenes como Snapseed, junto a la posibilidad de compartirlas in situ a Facebook, Twitter, o donde nos provoque, es realmente práctico, pues nos alivia del proceso de tener que transferir fotos, o de hacer uso de tarjetas especiales como la Eye-Fi.

 

 

Conclusión

El S4 Zoom es el experimento de traer la función de teléfono al Galaxy Camera del 2012, algo que fue pedido por la gran mayoría. Es una clara demostración de que a veces, hacerle caso a las peticiones del público, es una mala idea.

Por un lado, el S4 Zoom es incómodo como smartphone por el peso y volumen del teléfono. No tengo problemas con un teléfono de regular tamaño o grosor, pero el S4 Zoom nunca se sintió cómodo en el bolsillo.

Y por otro lado, la calidad de imagen del S4 Zoom no es tan espectacular. La mayoría de smartphones ha alcanzado ya la misma calidad de imagen que cualquier cámara de bolsillo (salvo contadas excepciones).

La persona que estaría feliz con un S4 Zoom? Una persona a la que le gusta la fotografía y también tener que cargar la menor cantidad de cosas posibles. Una persona que necesite tener zoom óptico en el smartphone, o la practicidad de siempre contar con una cámara digital de bolsillo capaz de conectarse a redes sociales, capaz de permitirnos editar fotos, y funcionar como teléfono.

Existe un verdadero atractivo a la hora de tener todo integrado en un dispositivo, y estoy seguro que éste, el de fusionar Android con cámaras, es un excelente camino a seguir. Los fabricantes siguen experimentando con todo tipo de maneras para revivir el alicaído mundo de las cámaras de bolsillo al intentar combinarlas con un sistema operativo de smartphone o, en el caso del S4 Zoom, de combinarlas directamente con un smartphone. El S4 Zoom, lamentablemente, no es la respuesta. Es un paso adelante, un interesante experimento, pero no el dispositivo que todos estábamos esperando. Se ha sacrificado demasiado en el S4 Zoom para convertirlo en un smartphone viable, por lo que me hace sospechar que este no es el camino a seguir. Nadie quiere ponerse una cámara a la oreja.

El Galaxy Camera me sigue pareciendo un excelente producto (y a gracias a las superiores características, un producto más interesante para fotógrafos que planean tener una cámara con Android). Lo mismo con el QX100 de Sony, que resulta ser un “accesorio” para cualquier teléfono con Android, pero que nos trae una calidad de imagen sin igual. Combinar smartphones con cámaras parece ser inevitable. Pero el S4 Zoom, lamentablemente, no consigue una fusión muy exitosa.

Finalmente, el S4 Zoom no es muy buen teléfono, ni muy buena cámara.

 

 

Galería de imágenes tomadas con el S4 Zoom

 

 

 

Olo Mini Router. Un Análisis

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Hace algunas semanas, Olo, la compañía que brinda acceso a Internet a través de Wimax y que llamó bastante la atención el año pasado por ofrecer planes ilimitados – aquí nuestras impresiones del servicio – lanzó un nuevo dispositivo.

Se trata de un Mini Router Móvil mucho más ligero, pequeño y compacto que el original Mobile Hotspot. Intrigado por saber cómo funcionaba, decidí probarlo por un par de semanas, y aquí tienen mis impresiones. Pero primero, un poco de información extra.

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En la conclusión final del artículo sobre Olo publicado el año pasado, anunciamos que, si bien el servicio era sumamente conveniente para navegar entre páginas web, ver videos en calidad standard de YouTube y mantenernos conectados donde sea, Olo no era un verdadero reemplazo para Internet en casa ya que la velocidad no era óptima, incluso en zonas con buena cobertura.Por lo tanto, el servicio lo consideraba más como un “extra”, una alternativa a los terribles planes de datos móviles para celulares con los que venimos sufriendo desde hace un tiempo. Y como tal, el Olo cumple bastante bien esta función. Desde que compré mi Router en diciembre del año pasado, lo he estado renovando, mes a mes, gracias a la mejor velocidad de conexión que ofrece y a sus planes ilimitados. Me permite, en pocas palabras, llevar el Olo a todos lados, y trabajar, con mi laptop, donde esté. Desde aquella reseña inicial, Olo ha mejorado su cobertura, llegando a más zonas, pero aún cubre principalmente Lima. Por lo tanto, las conclusiones dadas en la reseña inicial del servicio se mantienen: Es una genial alternativa para personas que necesitan estar conectados en todo momento (siempre y cuando el lugar sea Lima), pero aún no es un reemplazo para conexiones caseras.

En este artículo, pues, nos centraremos principalmente en el desempeño del dispositivo, ya que el servicio ofrecido por Olo se mantiene casi idéntico.

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Teniendo en cuenta esto, el Mini Router Móvil de Olo encaja perfectamente en el uso que le estoy dando desde que se empezó a ofrecer el servicio. El dispositivo, en mis pruebas, ofrece el mismo nivel de recepción que el Mobile Hotspot original y la duración de batería estuvo casi idéntica a la del otro dispositivo, a pesar de pesar menos de la mitad y tener dimensiones mucho más discretas, como pueden ver en las imágenes.

Hubo un par de ocasiones donde el Router original parecía tener una ligera mejor recepción, pero era en una zona donde ambos dispositivos fallaban con la conexión constantemente (es decir, estaba en una zona con cobertura pobre).

 

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Lo que me gustó del dispositivo es que no sólo es sumamente liviano y pequeño – lo suficiente para caber en el bolsillo más pequeño – sino que por fin cuenta con una conexión micro-USB para ser recargado, en lugar del cable mini-USB necesario para el router original. Gran ventaja, teniendo en cuenta que prácticamente todos los smartphones actuales utilizan una conexión micro-USB, lo que significa que sólo necesitamos cargar un cable para recargar ambos.

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El dispositivo, por lo tanto, funciona sumamente bien. Como comentamos en el párrafo superior, tanto la recepción de señal, como la batería – quizás los temas más preocupantes de un dispositivo de menor tamaño – se mantienen a la par con el dispositivo original. Si suelen llevar su Olo a todos lados, es un upgrade que vale la pena.

Me hubiese gustado que, estando ya Agosto del 2013, Olo tuviera una cobertura más amplia. Todavía estamos limitados a Lima, Arequipa y algunas playas del Sur (Punta Hermosa, San Bartolo, Asia). Pero si se movilizan principalmente en la capital, Olo sigue siendo una muy atractiva propuesta frente a planes móviles celulares, debido a que se trata de una conexión ilimitada (frente a planes de 500 – 750 MBs), además de la posibilidad de conectar múltiples dispositivos. Tener un smartphone en un plan prepago o sin data junto con un Olo, resulta una muy buena alternativa a los planes de datos móviles actuales ofrecidos por las operadoras ya que no sólo tendremos mayor velocidad de conexión, sino que no tendremos que medir nuestro consumo de datos. Perdemos la mejor cobertura que ofrecen las operadoras, pero nuevamente, si solemos conectarnos desde Lima, es una interesante alternativa a planes de datos móviles. Y este Mini Router, mucho más compacto, hace de toda la propuesta, una mucho más atractiva.

Wacom Bamboo Stylus Solo / Stylus Mini. Excelentes lápices para iPads / Tablets / Smartphones. Un análisis

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Mi iPad lo uso más que un simple dispositivo de consumo. Me acompaña a todos lados, es sumamente portátil, tiene una batería de larga duración y, por lo tanto, es la herramienta ideal, en muchos casos, para tomar rápidos apuntes o notas.

El problema? Que tomar apuntes en un teclado virtual puede resultar algo lento / incómodo.  Una excelente solución es un teclado externo, como el reseñado por Moisés hace unas semanas (yo uso el mismo, pero en el iPad de tamaño tradicional). Pero encajarle un teclado físico a una tablet es negar, finalmente, la gran ventaja del dispositivo; es ignorar el form factor y el método de entrada que caracteriza a una tableta para, finalmente, convertirla en una laptop con más limitaciones. Aquí es donde encaja, pues, el uso de un stylus como método de entrada, sobre todo si lo combinamos con una app como Notability.

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Tras probar una gran cantidad de Stylus – sobre todo los modelos “económicos” que podemos encontrar en tiendas como DX.com – quedé algo decepcionado con la falta de precisión y calidad de los mismos. Uno de los que más me gustó fue el Jot Classic de Adonit, pero estaba limitado a ciertos usos (debido a su fina punta).

Buscando un Stylus más “tradicional” que se amolde a diferentes tipos de uso – es decir, uno con una punta de goma, en lugar de un disco como el de Adonit – llegué a probar el Bamboo Stylus de Wacom, y quedé encantado.

 

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La principal diferencia?  la punta del Stylus de Wacom es más delgada que otros modelos que había probado hasta ese entonces, dándome mayor precisión en trazos – sumamente importante para tomar notas en Notability, o incluso sketches es ProCreate. Aplicaciones como Paper 53 son un verdadero placer en combinación con el stylus, pues podemos alcanzar un nivel de precisión que es imposible con los dedos.

 

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Además del Stylus Solo, Wacom ofrece también al Stylus Mini, una versión en miniatura que incluso trae un “plug” consigo para colgarlo desde el agujero de audífonos en celulares. Si bien el perder la altura del Solo hace que sea un poco más difícil de manipular, en pantallas de smartphones tiene más sentido utilizar un stylus más portátil / pequeño. Personalmente, sin embargo, prefiero el tamaño / peso del Stylus Solo frente al Mini, aunque ambos ofrecen la misma calidad y mismo grosor en la punta

 

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En resumen, tanto el Bamboo Stylus Solo como el Mini de Wacom son un excelente complemento para la experiencia con tablets, sobre todo si se encuentran frecuentemente tomando apuntes a mano, o desearían hacerlo en algún momento.

Eso sí, si se animan a conseguir un stylus -ya sean los de Wacom u otra marca – les recomiendo que descarguen y utilicen Notability para tomar apuntes. La app es simplemente genial:

 

Sony Xperia Tablet Z. Un análisis

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La Xperia Tablet Z es quizás la mejor tablet con Android que he probado hasta ahora. No sólo por la excelente combinación de aplicaciones extra añadidas por Sony, el hecho de que la tablet, como pueden ver en la imagen de arriba, es resistente al agua / polvo, o el hardware adecuado para no tener problemas con ninguna app disponible, sino porque el ecosistema de apps para tablets en Android ha mejorado bastante en los últimos años.

Antes, me costaba bastante recomendar una tablet con Android dada la limitada cantidad de aplicaciones diseñadas exclusivamente para tablets que existían. De hecho, incluso aplicaciones como Flipboard, que mostraban diferentes interfaces adecuadas para iPhones y iPads, simplemente se dignaban a usar la misma en Tablets en Android.

Todo esto ha cambiado.

Hoy en día, la mayoría de aplicaciones que uso en mi teléfono con Android cuenta ya o con una app específica para tablets, o se comporta como una app universal, dándonos una interfaz diferente de acuerdo al dispositivo / resolución. Y esto hace que la experiencia en Android con tablets sea muy superior a la de hace tan sólo un año. Si combinamos este crecimiento del ecosistema, con la libertad que nos da Android (a través de los intents, la posibilidad de instalar aplicaciones fuera del market, y más), convierten a las tablets con el sistema operativo de Google en una opción no sólo viable, sino incluso superior a la del iPad cuando se trata de consumir contenido multimedia. 

Pero veamos, primero, al hardware de la Xperia Tablet Z.

Hardware

 

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Características:

  • CPU: 1.5 Ghz Qualcomm Quad Core / Adreno 320
  • RAM: 2 GBs de RAM
  • Almacenamiento: 16 GBs internos, expandibles vía microSD a 64 GBs
  • Pantalla: 10.1″ 1920×1200
  • Cámara: 8.1 megapixeles trasera, 2.2 megapixeles frontal, video en Full HD
  • Otros: NFC, HDMI via MHL, Wifi, Bluetooth 4.0, carga via un puerto micro USB, certificación Playstation

 

 

En cuanto a características, no hay nada que sorprenda mucho. Se trata de un procesador capaz, con suficiente RAM para funcionar adecuadamente. Pero es en el hecho de que la tablet es resistente al agua, donde la Tablet Z destaca:

 

 

Si bien la podemos sumergir bajo el agua, no significa que podamos utilizarla mientras buceamos, por ejemplo. Las gotas de agua hace que la tablet las confunda como toques inesperados, así que costó bastante trabajo en que registrara un input de verdad (mi dedo), para manipularla. Pero este no es el punto: el punto es que tranquilamente puedo llevarla conmigo a la piscina, a la playa, o al baño, sin preocuparme de que la tablet vaya a caerse al agua, o vayan a caerle gotas, y deje de funcionar. Es decir, es una tablet que realmente puedo llevar conmigo a todos lados. Y después de probar todo el tema de waterproofing, cuesta trabajo volver atrás.

 

Además de esto, la tablet, a pesar de ser relativamente grande, es sumamente ligera. Mi principal queja con tablets de 10″ o más pulgadas, ha sido siempre el tema del peso, ya que eventualmente resultan incómodas de sostener por tiempos prolongados. Este no es el caso de la Tablet Z. A pesar de tener un panel de 10.1″ y una resolución de 1920×1200, ésta pesa tan sólo 495 gramos, 200 gramos menos que el iPad 3 / 4. Y la diferencia es enorme.  No es posible sostener a la Tablet Z con una sola mano, pero sí resulta sumamente cómoda mantenerla sostenida por largos periodos con dos.

Otro punto a destacar, es que la Tablet Z, al igual que el Xperia ZL, cuenta con un IR Blaster, lo que nos permite utilizarla como control remoto para varios de nuestros dispositivos. Esta ha sido una tendencia con los mejores smartphones en lo que va del año (incluyendo al S4, HTC One y al ZL), y es genial tener la posibilidad de hacer lo mismo con la Tablet Z. Basta con pre-configurar los dispositivos que tenemos en casa como el televisor, proyector, reproductor de Blu Ray, equipo de sonido, y podemos olvidarnos de los controles, manipulándolo todo con la Tablet Z. Gracias a que se trata de una de las “mini apps” de Sony, significa que podemos utilizarla encima de otras apps.

Otro punto a favor, es que Sony parece por fin haberse decidido por un diseño industrial uniforme para sus smartphones y tablets. El año pasado vimos gran experimentación por parte de la marca en ambos rubros. Este año, ambos dispositivos mantienen un look bastante elegante, con un botón de Power pequeño, redondo y plateado que se refleja en todos los dispositivos. No es necesario innovar mucho en el diseño de tablets ( se trata de un rectángulo, después de todo), pero me alegra ver que diseños como el Xperia Tablet P han quedado en el olvido. Al menos de momento, ya que Android no se adapta bien a pantallas duales.

En resumen, si bien no es el mejor hardware disponible en el mercado, los extras implementados por Sony como una mejor cámara, el IR Blaster para controlar otros dispositivos y sobre todo el waterproofing gracias a la certificación IPX5/7 e IPX5, lo elevan frente a los competidores. Cabe resaltar también lo ligera que resulta esta tablet, uno de mis principales problemas con los dispositivos de 10 pulgadas o más.

 

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Al igual que con sus teléfonos, las modificaciones hechas por Sony en Android son, afortunadamente, leves. No tenemos una ROM sumamente pesada, pero sí aditamentos extras que mejoran la experiencia general de Android. No tenemos la última versión de Android aún (viene con JellyBean 4.1.2), pero Sony se ha comprometido a actualizarla a 4.3, junto con sus smartphones.

Nuevamente aprecio más el multi-tasking presente en la versión de Android de Sony que la AOSP, y las small-apps, que resultan prácticas en teléfonos, cobran mucho más valor en tablets. El hecho de tener acceso a calculadora, al control remoto y otras pequeñas apps que pueden correr encima de aplicaciones regulares, combinado con los 2 GBs de RAM, hace que, por ejemplo, controlar nuestros dispositivos del Home Theater desde el sofá mientras estamos navegando por la web o tuiteando con la tablet sea mucho más sencillo y rápido.

Si bien al inicio comentábamos cómo el ecosistema de apps de Android para tablets ha mejorado, lo cierto es que el iPad sigue siendo superior en este aspecto. Aplicaciones como Netflix, o Spotify ofrecen una mejor experiencia en tablets para iPad, que en Android. Pero esta brecha se está acortando cada vez más rápido. 

La ventaja de Android, sin embargo, es la gran cantidad de apps multimedia que existen. Nada como poder navegar entre los archivos de una tarjeta microSD por un MKV descargado, y abrirlo, subtítulos y todo, con MX Player. O quizás utilizar aplicaciones como TV Portal y tener acceso vía streaming a cientos de películas y series, algo imposible dadas las restricciones de Apple. Si son fanáticos del Anime, nada como Animania para acceder a miles de episodios de nuestros animes favoritos. Aquí es donde está la ventaja de tener una tablet con Android; la cantidad de apps de este tipo, y la interacción que puede existir entre ellas, algo imposible de alcanzar debido a las restricciones de iOS. 

 

Conclusiones

La Xperia Tablet Z es la mejor tablet con Android que he probado hasta la fecha. Es lo suficientemente rápida para funcionar con todas las apps disponibles. Es ligera para llevarla a todos lados. Nos ofrece la posibilidad de utilizarla como control remoto de nuestros dispositivos (algo que me encantaría ver en más tablets). Y sobre todo, es resistente al polvo y agua, asegurándonos que la llevaremos a todos lados. Pero todo esto, tiene un costo. De momento, es una tablet que se encuentra incluso por encima del precio del iPad.

Así que si los beneficios mencionados valen la pena para ustedes, la Tablet Z es una genial alternativa. Dado el crecimiento del ecosistema de Android en cuanto a apps para tablets, la Tablet Z de Sony resulta una alternativa bastante interesante si es que están buscando algo diferente al iPad.

DirecTV Platino. Un análisis

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DirecTV Platino es un nuevo servicio de DirecTV que mezcla diferentes funciones nuevas del servicio. He estado probándola en los últimos meses, y quería compartir con ustedes mi experiencia.

El paquete Platino, además de ofrecernos todos los canales disponibles (160), nos da también acceso a algunas funciones únicas, como DirecTV Nexus. El servicio Nexus nos permite iniciar o ver grabaciones de cualquier decodificador que tengamos en casa. Todas las grabaciones se realizan en un decodificador central (el DVR), pero al estar todos conectados a nuestra red en casa de internet, es posible “jalar” dichas grabaciones a cualquier otro televisor. Así, pues, podemos empezar a grabar Game of Thrones en un decodificador que no tiene un disco duro, o empezar a ver episodios de series grabadas en el decodificador central. Es algo sumamente práctico, ya que antes la grabación estaba limitada a un sólo decodificador.

Lo que más me gustó del servicio, sin embargo, es la aplicación para el iPad. Como los decodificadores están conectados a Internet, podemos bajar una aplicación para el iPad que nos permitirá utilizarlo como control remoto, ver la guía de programación, e incluso configurar la interfaz principal del servicio para saltar rápidamente entre nuestros canales favoritos.

Sobre la interfaz, también podemos añadir múltiples columnas configurables, que nos darán la programación de hasta dos semanas por los canales que decidamos añadir a la lista (para así tener una idea de lo que está sucediendo), podremos iniciar una grabación remotamente desde la app, o incluso acceder a la lista de grabaciones.

La app es sumamente práctica y al poco tiempo empecé a utilizarla mucho más que el control remoto, dado lo configurable que resultaba añadir canales favoritos para un rápido salto entre ellos, y la velocidad a la hora en mostrar la guía de programación. Quizás lo que le falta y es algo que realmente me hubiera gustado ver, es la posibilidad de ver las grabaciones realizadas en el decodificador desde el iPad. Esto hubiese hecho que la aplicación sea mucho más interesante y sobre, todo, práctica. Ojalá sea algo que esté siendo considerado para un futuro.

 

Video:

 

Otra cosa a destacar, es que el servicio DirecTV Platino nos da acceso también a contenido online, como HBO Go o MovieCity Play. Así es, no sólo estamos limitados a ver los episodios en nuestros decodificadores o televisores. Sino que subscribiéndonos a HBO Go o similares, podremos ver los capítulos más recientes de nuestras series, o incluso temporadas completas de, por ejemplo, Game of Thrones.

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Aparte de esto, tenemos los mismos servicios que solemos ver en DirecTV. Es decir, una excelente experiencia en general en televisión. Los decodificadores HD (los que no son DVR) son también bastante veloces a la hora de cambiar entre canales (algo con lo que vengo sufriendo con el lento decodificador de mi Movistar TV). La programación es variada, aunque me gustaría ver más canales en HD en un futuro.

 

Si utilizan ya DirecTV y tienen un iPad, el servicio Platino es uno que deberían considerar. El hecho de controlarlo con la tablet en lugar de estar limitados a las funciones de un control físico mejora bastante la experiencia. Y el servicio Nexus, si tienen varias TVs en casa, nos permitirá no sólo ver e iniciar grabaciones desde cualquier otra TV con decodificador (sin importar si tiene o no DVR), sino que también podremos continuar viendo el programa que empezamos a ver en una TV, como si estuviésemos quitando la pausa. Y el hecho de tener acceso a contenido online a través de HBO Go o MovieCity Play, es un excelente bonus, sobre todo para los que también pasamos bastante tiempo frente a la PC.

Logitech Wireless Solar Keyboard K750 / K760. Un análisis

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Mi teclado anterior sufrió un terrible accidente. Murió ahogado, mientras sus mugres eran lavadas. Esto no solía ser problema, ya que lo había realizado incontables veces. Sólo que en esta ocasión, el paño estaba más que húmedo. Estaba mojado. Afortunadamente, el passing away fue fugaz, no hubo agonía. Y yo? Pues ya tengo nuevo teclado. Quizás uno de los mejores que he probado.

Se trata del Logitech Wireless Solar Keyboard K760, un teclado inalámbrico / solar creado por Logitech. Existen dos variantes: una para Windows (K750) y una para Mac, K760, prácticamente idénticos, sólo que con botones dedicados para cada OS. Otra ventaja del K760 (el de Mac), es que permite la conexión de 3 dispositivos Bluetooth. Así, con sólo presionar una tecla, podemos saltar entre gadgets y usar el teclado con los mismos. Tienen un iPad al lado? Un smartphone? Basta con presionar las teclas F1-F3 y el teclado automáticamente se conectará con el siguiente dispositivo, sin tener que estar realizando todo el proceso de pairing a cada rato.

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Pero lo que hace que el teclado destaque, es su panel solar en la parte superior. A pesar del nombre, no es necesario tenerlo bajo el sol para que esté recagando. Basta con una fuente de luz lo suficientemente potente para iluminarlo, y automáticamente irá recargando la batería interna, para darnos un teclado que dure prácticamente para siempre. De hecho, vengo utilizándolo dos meses sin parar y no hay señales de que la batería del teclado vaya a agotarse. Es un verdadero alivio no tener que estar reemplazando baterías constantemente, un problema continuo con el difunto teclado anterior. No preocuparse por un gadget más que alimentar con AA, sobre todo uno tan crucial para tareas computacionales, ayuda bastante.

Otro aspecto que me agrada bastante del Logitech K760 es la posibilidad de usarlo con tres dispositivos. Quizás la velocidad de conexión no sea tan buena (hay que esperar en promedio 10-20 segundos para poder empezar a utilizarlo con otro dispositivo, sería mejor si fuese instantáneo), pero es genial poder simplemente saltar de escribir en la iMac al iPad, y vice-versa, sin tener dos teclados físicos en la mesa. De hecho, gracias a este teclado me encuentro escribiendo más seguido en el iPad (a través de iA Writer), pues siempre está al lado de mi computadora principal

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La calidad de las teclas es inferior al teclado de Apple. Se sienten más esponjosas desde un inicio, no existe esa firmeza del teclado de Apple. Pero tras meses de uso, uno termina acostumbrándose. Afortunadamente, la distancia de las teclas es prácticamente idéntica al de Apple (salvo la tecla de Return / Enter, que es más pequeña), así que el periodo de aclimatación fue bastante breve.

 

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Aparte de este inconveniente, sin embargo, debo admitir que estoy sumamente satisfecho con la compra. El Logitech Wireless Keyboard se ha comportado de manera ejemplar, es sumamente cómodo de utilizar, y el hecho de no tener que pensar en cambiar de baterías, junto con la posibilidad de utilizarlo con múltiples dispositivos sin tener que pasar por el proceso de pairing, es una genial ventaja. Recomendado