Apple sin Jony Ive… algo positivo para la empresa?

Ayer, Apple sorprendió al mundo al anunciar que Jonathan Ive, el encargado de diseñar icónicos productos para Apple y que colaboró al enorme crecimiento de la empresa, con productos como la iMac de 1998, el iPhone, el iPad, y prácticamente todos los productos del nuevo milenio, hasta ahora, incluyendo al Apple Park, ya no estará más en Apple.

Según Apple, Jony Ive dejará la compañía a fines de este año para abrir su propia firma de diseño, la cual tendrá a Apple como parte de sus clientes. Pero vamos, sabemos que es Apple, que casi todo lo manejan “in-house”. O estás en Apple, o no lo estás. Es una manera cordial y menos alarmante de decir que Ive ya no estará involucrado en el diseño final de los productos.

Lo cual puede ser… algo positivo para Apple?

Tanto Steve Jobs como Jony Ive estuvieron a cargo de elevar el diseño de los productos de Apple por sobre la competencia, efectivamente convirtiéndose en los pioneros de la era de smartphones en la que nos encontramos ahora. Pero si bien Jony Ive es una persona que pone el diseño por sobre todas las cosas, incluyendo funcionalidad, Steve Jobs era una persona que lograba encontrar el balance entre ambos; una persona con excelente gusto, que lograba que sus productos destaquen y se diferencien de los demás, pero una persona que, en el fondo, sabía que se trataba de un producto que debía cumplir y satisfacer demandas funcionales.

Apple es un colectivo de personas; no un barco con un sólo capitán. Incluso lo fue durante la era de Jobs; el no era la persona que lo hacía todo. Pero gran parte de la decisión final recaía bajo los hombros de Steve Jobs. Y bajo la era de Tim Cook – que, como CEO, sabiamente ha delegado más funciones y otorgado más poder a sus diversos vice-presidentes en determinadas áreas – , la decisión final de los productos de Apple estaba en manos de Ive. Y siento que, cuando se acabó la dupla y Ive quedó a cargo de los productos de Apple, la calidad de los productos de Apple ha disminuido. Productos que enfatizan demasiado la estética y el diseño pero que, a costa de ello, empeoran la funcionalidad de los dispositivos.

El ejemplo más caro es, sin duda, el universalmente odiado teclado de la Macbook Pro que fue rediseñada en el 2016. Es un teclado que, por buscar ser milímetros más delgado y minimalista, sacrificó comfort y sobre todo, confiabilidad. El teclado de la Macbook Pro es, quizás, el peor defecto que Apple ha tenido en sus productos desde 1997.

Es decir, al no tener una contra-parte con Steve Jobs, muchas de las decisiones de Ive – y por lo tanto, Apple – en favor al diseño en lugar de la funcionalidad han dejado atónitos a muchos de sus usuarios.

Y quién se encargará del diseño en Apple, ahora? Según la nota de prensa, el vice-presidente de Diseño Indutrial Evans Hankey y el vice-presidente del Human Interface Design, Alan Dye, serán los encargados de tomar las decisiones de ahora en adelante para Apple. Me parece una decisión adecuada, pues ahora tenemos a dos especialistas encargándose de sus divisiones: Hankey en el diseño de los productos, y Dye en el software en general. Ambos reportarán a Jeff Williams, el COO – Chief Operating Officer – de Apple.

Esto es el fin de una era para Apple. Jony Ive fue una figura influyente en el diseño y producción de los productos que tenemos hoy en día. La manera en la que manipulamos el smartphone, el mismo concepto de lo que es un smartphone – un rectángulo que aloja una gran pantalla – viene de Apple, viene de Ive. Será interesante ver qué cambios traerá esta salida de Ive de la empresa. Pero son cambios que no veremos aún por lo menos dentro de dos o tres años; en la industria tecnológica, la mayoría de productos que usamos hoy fueron ideados y diseñados cuatro o cinco años en el futuro; sólo se tuvo que esperar que el costo de producción masiva, llegara a niveles aceptables.

Personalmente, creo que esta división de labores beneficiará a Apple a largo plazo. Sin embargo, igual nos quedará la duda de si Apple, sin un genio como Ive, podrá seguir produciendo icónicos productos como los que la marca nos tiene acostumbrados?

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