Acer Aspire One: Analisis

Mi idea original con la Acer Aspire One (AAO, de ahora en adelante), era de tenerla como una “laptop secundaria”, gizmo móvil cada vez que tuviese que salir. Sin embargo, dada la curiosidad de algunos lectores sobre un posible rol de reemplazar a tiempo completo a una laptop, decidí, pues, abandonar Leopard, mi Mac, y mi desktop con Windows Vista, y hacer todas las tareas usuales, desde la AAO.

El veredicto? Pude cumplir el 80% de tareas “comunes”. Es decir, navegar por la web, hacer uso de todo tipo de webapps, instalé Open Office 3.0, algunos juegos (no muy exigentes, claro), y en resumen, tuve una “casi” completa experiencia con la AAO.

Antes de pasar a la reseña, cabe mencionar que el aparato de prueba era:

  • Acer Aspire One, color Blanco
  • Sistema Operativo: Windows XP
  • Procesador: Intel Atom 1.6 Ghz
  • Ram: 1 GB
  • Disco Duro: 160 GBs
  • Batería: 3 Celdas
  • Pantalla de 8.9”
  • Cámara de 1.3 MPx, micrófono incorporado.

Además de diferentes colores, Acer también ofrece la opción de cambiar el disco duro por un SSD (Solid State Drive) de menor capacidad y supuesto mejor performance, aunque he oído varias quejas respecto a este disco. Recientemente, Acer ha empezado a distribuir modelos con baterías de 6 celdas, un upgrade muy recomendado, como veremos más adelante.

 IMG_0834

Vayamos por partes:

El hardware

Exteriores / Puertos

El aparato parece un juguete. No porque esté mal hecha, o porque se vea “barata”, sino por el pequeño tamaño que tiene. El diseño de la Aspire One no ganará ningún premio y nadie lo va a confundir con una Mac, pero es placentera. Existe en una gran variedad de colores (azul, blanco, rosado, marrón)

2008-10-27_1421

Externamente, la laptop se ve bastante bien, con un diseño bastante minimalista, y resalta por su simplicidad.

En cuanto a puertos externos, tenemos, al lado izquierdo: Conector de corriente, Conector VGA, Conector Ethernet, Puerto USB, Lector de tarjetas SD / SDHC

 IMG_0816

En el lado derecho, tenemos: Kensington Lock, Multilector de tarjetas SD, Memory Stick, XD; Dos puertos USB, Entrada / Salida de audio 3,5 mm.

IMG_0817

 

A pesar del pequeño tamaño, la AAO cuenta básicamente con todos los puertos standard; además de, curiosamente, dos slots para tarjetas de memoria. Esto se dio porque, inicialmente, el único modelo disponible era el que traía el disco SSD de 8 GBs, y uno de los slots (el izquierdo) iba a ser utilizado para tarjetas SD, para expandir la capacidad.

Interior

Al abrir la AAO,  nos encontramos con la pantalla de 8.9” y, afortunadamente,  con un teclado casi tamaño completo. A diferencia de las EEE PCs, con su incomodísimo teclado, Acer tuvo la buena idea de incluir uno cuyo tamaño es básicamente el 95% del “normal”. Y, por lo tanto, escribir por largos periodos en el mismo es cómodo, y casi imposible de distinguir, una vez que nos acostumbramos a él, de un teclado regular. Como prueba, pueden ver todos los artículos desde hace una semana; todos ellos fueron escritos desde la AAO.

IMG_0821

Se le tiene que agradecer a Acer también la inclusión de un Enter tamaño completo. Esta es una molestia más personal, quizás, pero nunca logro acostumbrarme a los teclados cuyo enter, resulta diminuto. Lamentablemente, el “Shift” izquierdo no tuvo la misma suerte; aunque el derecho si conserva el tamaño original

 Sobre el trackpad.

Nunca fui muy fan de los trackpads, pero para este experimento, traté de usarlo continuamente (producto de ello, el artículo sobre cómo mejorar el scrolling en Trackpads). El trackpad resulta demasiado pequeño para mi gusto y, a diferencia del resto de la laptop, es lo que se siente “barato”. Al parecer, no tiene niveles de presión muy bien definidos, y el extremo izquierdo y derecho del mismo no parecen ser parte del trackpad, por lo que no identifican los movimientos y resulta confuso. Otro error, es el de poner los botones izquierdo / derecho del mismo a los lados, en lugar de en la parte inferior. Pero afortunadamente, dado que la mayor parte del tiempo hacemos click izquierdo, y podemos configurar el touchpad para actuar como tal cuando lo presionamos, no fue una molestia mayor. Luego del descubrimiento del Chiralmotion (que pueden ver en el artículo sobre trackpads) sin embargo, debo admitir que me preocupé menos por tener siempre un mouse al lado. Así de efecto es ese gesto.

IMG_0829

Por último, la pantalla. La pantalla es tiene 8.9”, y la resolución standard de 1024×600 de la mayoría de netbooks. Para 8.9 pulgadas, 1024×600 resulta cómodo. No tuve que modificar  el DPI ni nada, pues el texto resultaba legible. Ya hablé sobre algunos problemas que ocasiona la resolución 1024×600, así como posibles soluciones, pero francamente, con este tamaño de pantalla, una resolución mayor sería ilegible.

IMG_0824

La pantalla tiene una buena calidad; nada espectacular y un poco “cálida” para mi gusto, pero tiene buenos niveles de brillo, y un amplio ángulo de visión horizontal. El ángulo vertical de visión es bastante limitado, pero dado el tamaño, y la posibilidad de generosamente mover la pantalla  (echándose casi por completo) no resulta tan molesto. Diría que está al mismo nivel que otros LCDs utilizados por notebooks Acer; cumple su trabajo.

La más clara ventaja de la Acer Aspire One es, por supuesto, su tamaño.  Hasta el día de hoy, dentro de las netbooks, sigue siendo la más pequeña. El tamaño entre otras netbooks, no varía tanto (incluyendo a las de 10”), pero cuando la comparamos a una laptop tamaño normal (incluyendo una macbook de 13.3”) la diferencia es notoria, incluyendo el peso (la AAO pesa menos de un kilo). Y es gracias a esa reducción de tamaño, pues, que cada vez que tengo que ir a algún lado, donde sé que no tendré que realizar “tareas pesadas” con la PC, prefiero llevar la netbook.

Pero, trae esa reducción en peso / tamaño, limitaciones severas en el uso? Eso lo veremos en la sección de Performance

 

Software

Los programas incluidos, como en la mayoría de notebooks, mejor eliminarlos que tratar de lidiar con ellos (IE: Pura basura).  Aparte de antivirus y programas de oficina en periodos de prueba, me causó gracia que incluyeran un reproductor de DVDs, el Intervideo WinDVD, para un aparato que no incluye un lector de DVDs.

Pueden ver una lista de programas recomendados para Netbooks en general, aquí. Link

Si no desean Windows, pueden instalarle, por supuesto, alguna distribución de Linux (aunque Linpus, la que originalmente venía antes de dar el salto a XP en las AAO, resulta bastante limitante). o bien instalarle Leopard (aunque, como “sobreviviente” de tratar de armar una hackintosh, creo que no vale la pena tanto esfuerzo)

Sin embargo, como verán en la siguiente parte del análisis, XP corre perfecto en esta arquitectura.

 

Performance

A pesar de tener mis dudas con el procesador Atom (me parece que no hace mucho por el ahorro de energía, y según pruebas realizadas en Tom’s Hardware, parecía bastante lento) debo admitir que me llevé una grata sorpresa al ver que podía correr los programas que usualmente ejecuto, sin problemas.

No uso Office 2007 desde hace años, pero también le compré una segunda netbook a mi padre, y pude verificar que el programa corría sin problemas. Si bien la interfaz de Office se adapta mejor a mayores resoluciones, el programa funcionó veloz, incluso con varios documentos de varios megas abiertos. Y gracias a la popularidad de las netbooks, se están preparando aplicaciones específicas para esta resolución, como la versión netbook de ThinkFree Office, una alternativa a Microsoft Office.

En cuanto a navegación Web, la AAO funciona a la perfección en la mayoría de websites, con Firefox comportándose impecablemente. Eso sí, tener abiertos muchos tabs con videos (4-5 )terminará reduciendo considerablemente el performance.

IMG_0825

Una queja, es que el procesador / chipset gráfico parece no poder reproducir videos HD adecuadamente, saltándose varios frames. Esto me ocurrió en Vimeo con videos HD (720p), en Firefox 3 con Flash 10. Sin embargo, teniendo en cuenta que la resolución de las netbooks no es ni siquiera HD (High Definition = mínimo 1280×720), no es una terrible molestia. Videos descargados funcionan definitivamente mejor; sobre todo, WMV de 720p y H.264.

Es decir, la netbook cumple perfecto su rol. Gracias a sus 1024 pixeles de ancho, casi todas las páginas se ven bien en la web, y tiene el horsepower suficiente para cumplir las tareas.

Ahora, si bien en en ancho estamos bien, los 600 pixeles de alto sí limitarán bastante lo que podemos ver en pantalla. Edición de fotos es realizable, pero nada ideal (salvo que conectemos un monitor externo). Sin embargo, aquí si se siente la debilidad del procesador. Si bien Photoshop CS3 arranca, realizar tareas que requieren de mucho procesamiento, o incluso trabajar con muchas capas, hace que la netbook demore en responder. Para tareas simpes de retoque, sin embargo, no hubo mayores problemas.

 

La batería:

Este punto es importante. Traten, a como dé lugar, comprar la versión de 6 celdas. Las 3 celdas que vinieron en mi AAO me dan, a lo mucho, 2 – 2 horas y media de autonomía. Y teniendo en cuenta que esta laptop es supuestamente algo que llevaremos a todas partes, ese corto periodo de vida, es inaceptable.

Después de mucho buscar en la web, por fin pude encontrar a un vendedor de las baterías de 6 celdas, pero el costo es algo elevado ($120, para una netbook que, en promedio, cuesta $400-$500). Sin embargo, parece que las 6 celdas en este tipo de netbooks se está volviendo standard, pero nunca cae mal preguntar. Sobre todo cuando una batería de 6 celdas nos puede dar prácticamente el doble de vida.

 

aspire-6-cell

batería de 6 celdas, contra la de 3 

 

Y los juegos?

Al fin y al cabo, si existe un mercado que se encarga de impulsar a la industria de la PC, es finalmente la de juegos, no? Como habrán sospechado, correr Crysis es imposible. Pero muchos de los juegos clásicos y no tanto (hasta el 2003-2004), o juegos que no requieran una monstruosidad de tarjeta gráfica, no tendrán muchos problemas. Pueden ver una lista de juegos completa en los foros de Aspire One User.

Personalmente, pude hacer correr World of Goo (juegazo), Quake 3, Unreal Tournament, Age of Empires 2, Return To Castle Wolfenstein / Enemy Territory, Grand Theft Auto Vice City / San Andreas, Diablo 2 entre otros.

Y estos resultados, dado que la mayoría de netbooks utiliza el mismo CPU / Chipset / RAM, es aplicable a la mayoría de modelos.

 

Conclusiones

Luego de una semana de uso exclusivo, en donde abandoné casi por completo la Mac para bloggear y realizar la mayoría de tareas, puedo decir que la Acer Aspire One es uno de los mejores gadgets que he comprado este año.

Con la AAO puedo conseguir lo que siempre quise del N800 de Nokia: un aparato bastante portátil, que me permita realizar muchas de las tareas usuales.

Sin embargo, salvo que nuestro uso de PCs se limite a internet, emails, office, algunos juegos, y otras tareas que no requieran muchos recursos, no la consideraría como un reemplazo para notebook. Es decir, es genial poder tenerla y llevarla a todos lados por lo práctica que es, pero para otras tareas más pesadas, nada como una laptop más poderosa / PC de escritorio. Es por eso que me gusta llamarlas las “laptops de las laptops”; predigo, en un futuro no muy lejano, la casi total desaparición de PCs de escritorio, reemplazadas por una notebook de razonable tamaño (14-15”), un monitor externo, y por supuesto, un dispositivo como éste: portátil, lo suficientemente veloz, y ultra-práctico.

Cuál elegir?

La Acer Aspire One ha resultado una genial compra, pero es mejor que las demás? Sinceramente, no hay mayores diferencias internamente entre los modelos actuales. Casi todas usan el procesador Intel Atom (salvo la EEE PC 900, con un procesador Celeron, y la HP Mininote, que utiliza un Via C7), incluyen 1GB de Ram, por lo que no verán mayores variaciones en performance.

Cual elegir? La que les guste más. Quizás prefieran la MSI Wind, por su pantalla de mayor tamaño (10”), pero no tendrán una mejor resolución. O quizás la HP Mininote, que utiliza aluminio para el recubrimiento, en vez de plástico. Al fin y al cabo, entre las marcas más conocidas de netbooks (MSI, Asus, Acer, HP), no verán mayores diferencias en la generación actual; así que vayan por la que mejor les parezca.

Por mi parte, puedo recomendarles la Acer Aspire One a ojos cerrados; si es que:

  • están buscando una notebook más portátil no para reemplazar a la actual, sino para complementarla o
  • reemplazarla por completo si no requieren hacer edición gráfica / fotográfica, o tareas muy pesadas

img_1088

No se olviden de darle un vistazo al artículo anterior, con programas recomendados para la mayoría de Netbooks:

 

Link

Por cierto, tampoco se pierdan la reseña de msakiya, quien ha comprado una Lenovo S10, otra netbook diferente (pero similar)

No more articles