Muchos medios reportaron erróneamente – en base a rumores sin fuentes confiables – que Google habría comprado a Twitch, la plataforma de streaming de videojuegos más popular del mundo. Sin embargo, el rumor nunca fue confirmado por Google, ni por Twitch. 

Hoy, sin embargo, Amazon ha anunciado que ha adquirido a la plataforma en una nota de prensa y su blog oficial. Lo cual tiene bastante sentido, debido al interés de Amazon no sólo en videojuegos, sino en ser la plataforma de contenido digital más importante, como hemos visto con sus esfuerzos con Amazon Prime, y la manera en la que marketea sus tablets y teléfonos.

Twitch es una plataforma de streaming de video especializada en videojuegos. Aquí se transmiten torneos de juegos, personas tratando de romper récords (speed runs), o simplemente transmitiendo el progreso de un juego o walkthrough. 

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La falsedad del rumor de la compra por parte de Google – reportado felizmente por muchísimos medios sin revisar adecuadamente la información – resultó bastante notoria al ver cómo Twitch reaccionó ante ello. En lugar de realizar mejoras a su servicio, súbitamente anunció que empezaría a eliminar contenido de su portal con cierto tiempo de antigüedad y buscaría, en sus archivos, potenciales videos con copyright para silenciarlos y evitar problemas. Ambas acciones mostraban todo lo contrario a una adquisición por parte de Google (donde el almacenamiento nunca sería problema); lo que mostraban, era pánico frente a una negociación que no se dio. 

Afortunadamente, el tema de límites en videos pasados fue quitada después de algunos días

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Al parecer, las negociaciones fueron retomadas, pero esta vez, es Amazon el interesado. Por qué?

Amazon ha mostrado claramente un fuerte interés en los videojuegos. Su Fire TV tiene un claro énfasis en el tema de gaming, con varios títulos exclusivos pensados para la plataforma. Después de todo, estamos hablando de un dispositivo que tendrá soporte de estudios de videojuegos como TellTale, Ubisoft, Disney, EA, DoubleFine, Gameloft entre otros.

Este interés en todo lo relacionado a juegos, junto al ya popular Amazon Prime para streaming de videos (series y películas), revelan realmente por qué habría estado interesado en Twitch, a tal punto de pagar $970 millones de dólares por el servicio. Con la infraestructura de Amazon (Amazon Web Services / S3), las posibilidades de crecimiento de Twitch, una de las plataformas de video más populares y de mayor crecimiento en los últimos años, son mucho mayores que si lo hubiera seguido intentando por su cuenta. Como se sabe, Twitch ha tenido problemas de escalabilidad frente a su creciente popularidad en el resto del mundo, y esto es algo en lo que Amazon podría ayudar considerablemente.

Será interesante ver qué es lo que Amazon tiene preparado para esta plataforma, ahora que le pertenece.

Según el blog post:

 

… Hoy me complace anunciar que hemos sido adquiridos por Amazon. Elegimos a Amazon porque ellos creen en nuestra comunidad, comparten nuestros valores y visión a largo plazo y quieren ayudarnos a llegar ahí más rápido. Estamos manteniendo casi todo de la misma manera: nuestras oficinas, empleados, marca y lo más importante, nuestra independencia. Pero con el soporte de Amazon, tendremos los recursos para poder darte un mejor Twitch.

 

Para Amazon, mantener propiedades independientes no es novedad. Basta con ver a GoodReads, Zappos, IMDB, Woot, entre otros.

Nota de Prensa:

 

SEATTLE—August 25, 2014—Amazon.com, Inc. (NASDAQ: AMZN) today announced that it has reached an agreement to acquire Twitch Interactive, Inc., the leading live video platform for gamers. In July, more than 55 million unique visitors viewed more than 15 billion minutes of content on Twitch produced by more than 1 million broadcasters, including individual gamers, pro players, publishers, developers, media outlets, conventions and stadium-filling esports organizations.

“Broadcasting and watching gameplay is a global phenomenon and Twitch has built a platform that brings together tens of millions of people who watch billions of minutes of games each month – from The International, to breaking the world record for Mario, to gaming conferences like E3. And, amazingly, Twitch is only three years old,” said Jeff Bezos, founder and CEO of Amazon.com. “Like Twitch, we obsess over customers and like to think differently, and we look forward to learning from them and helping them move even faster to build new services for the gaming community.”

“Amazon and Twitch optimize for our customers first and are both believers in the future of gaming,” said Twitch CEO Emmett Shear. “Being part of Amazon will let us do even more for our community. We will be able to create tools and services faster than we could have independently. This change will mean great things for our community, and will let us bring Twitch to even more people around the world.”

Twitch launched in June 2011 to focus exclusively on live video for gamers. Under the terms of the agreement, which has been approved by Twitch’s shareholders, Amazon will acquire all of the outstanding shares of Twitch for approximately $970 million in cash, as adjusted for the assumption of options and other items. Subject to customary closing conditions, the acquisition is expected to close in the second half of 2014.